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Un tercio de la poblacin mundial vivir en zonas tan calurosas como el Shara

Un tercio de la poblacin mundial vivir en zonas tan calurosas como el Shara



Ninguna zona de Espaa sufrira calor tan extremo

Un estudio estima que en 2070 las regiones con una temperatura media anual superior a 29C pasarn de ocupar el 1% de la superficie terrestre actual al 19% si las emisiones siguen creciendo


Colas en Bangalore para comprar billetes de tren tras decretarse el confinamiento por la pandemia. India es el pas que estara ms afectado por la subida de temperaturas
EFE EFE

Dentro de 50 aos, un tercio de la poblacin mundial podra vivir en reas tan calurosas como lo son en la actualidad los puntos ms clidos del Shara si las emisiones de gases de efecto invernadero siguen aumentando. Es una de las principales conclusiones de una investigacin que ha analizado la evolucin de los llamados “nichos climticos” en los que las sociedades humanas han prosperado durante 6.000 aos.

El trabajo, publicado este lunes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), seala que entre mil y 3.500 millones de personas en todo el mundo podran verse obligadas a emigrar a medida que aumente la temperatura media anual de las regiones en las que viven y se conviertan en zonas prcticamente inhabitables, pues no slo supondran una amenaza para su salud sino tambin para la produccin de alimentos

En la actualidad las zonas con una temperatura media anual superior a 29 grados centgrados se limitan principalmente a ciertas regiones del Shara (indicadas en el mapa con pequeas manchas de marrn oscuro) que ocupan algo menos del 1% de la superficie terrestre. Los cientficos que firman este estudio internacional creen que estas zonas extremadamente clidas se irn expandiendo en un escenario de emisiones de gases de efecto invernadero muy altas (denominado RCP 8.5 en los documentos climticos de Naciones Unidas) hasta alcanzar el 19% de la superficie de nuestro planeta.

Segn esta estimacin, India sera el pas ms afectado, pues ms de 1.200 millones de personas pasaran a vivir en zonas de calor extremo. En Nigeria podran verse afectados 485 millones de ciudadanos mientras que en Pakistn habra 100 millones viviendo en esas condiciones, una cifra similar a la de Indonesia y Sudn.

Por lo que respecta a Amrica, el estudio calcula que en Brasil habr 27,3 millones de personas afectadas; en Colombia, 24,2 millones; en Venezuela, 22 millones; en Mxico, 14,8 millones y en Guatemala unos 9 millones de personas. En ninguna zona de Espaa se alcanzara una temperatura media tan alta.

En la actualidad, hay unos 7.800 millones de habitantes en la Tierra y segn Naciones Unidas, se espera que esta cifra se incremente en 2.000 millones en 2050, pasando a los 9.700 millones. A finales de siglo se podran alcanzar los 11.000 millones de habitantes. frica es el continente que ms rpidamente crece.

Evolucin a lo largo de 6.000 aos

Para realizar este estudio, el equipo liderado por Marten Scheffer, de la Universidad de Wageningen (Pases Bajos), analiz datos de fuentes diversas que comprenden temperaturas globales, registros de poblaciones humanas y estimaciones de los usos de la tierra desde el Holoceno -hace 6.000 aos- hasta 2015. Tambin hicieron estimaciones de las condiciones climticas y poblacin que habr en 2070.

Los investigadores sealan que la mayora de poblaciones humanas y los cultivos estn actualmente concentradas en regiones cuyas temperaturas medias anuales suelen estar entre los 11 y los 15 grados centgrados mientras que un nmero inferior reside en reas donde la temperatura media es de unos 20-25C. Esas condiciones propicias para los asentamientos humanos y el florecimiento de los cultivos se han mantenido bastante estables desde mediados del Holoceno a pesar de las mejoras tecnolgicas.

Sin embargo, si las emisiones no se reducen significativamente, creen que en 2070 un tercio de la poblacin mundial vivirn en zonas con condiciones climticas hostiles para la produccin de alimentos. Xu Chi, investigador de la de la Universidad de Nanjing, en China, y coautor del estudio, admite que quedaron asombrados por sus resultados iniciales, por lo que pasaron un ao adicional comprobando sus clculos.

Marten Scheffer ve un paralelismo entre los resultados de su estudio y la actual pandemia y considera que de la misma forma que el coronavirus ha transformado el mundo de un modo difcil de imaginar hace unos meses, con la crisis climtica podra ocurrir algo similar: “El cambio se desarrollara con menos rapidez, pero a diferencia de la pandemia, no habra mejoras que esperar: grandes zonas del planeta se calentaran y no volveran a enfriarse, lo que no slo provocara efectos directos devastadores, sino que reducira tambin las capacidades de las sociedades para hacer frente a futuras crisis”, reflexiona Scheffer, que considera que la nica forma de revertir esa tendencia es recortando rpidamente las emisiones.

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