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Un radar desvela cmo era Falerii Novi, una antigua ciudad romana enterrada

Un radar desvela cmo era Falerii Novi, una antigua ciudad romana enterrada



Proyecto de la Universidad de Cambridge

Trazan por primera vez un mapa completo de una antigua ciudad romana sepultada sin realizar una excavacin. Falerii Novi, a 50 km. de Roma, estuvo habitada desde el 241 a.C hasta la Edad Media

Detalle del templo descubierto en la antigua ciudad romana de Falerii...

Detalle del templo descubierto en la antigua ciudad romana de Falerii Novi
L. Verdonck

En muchos lugares de Italia, cualquier obra tiene posibilidades de toparse con restos arqueolgicos de su glorioso pasado que han quedado enterrados con el paso de los siglos. Gran parte del legado de la Antigua Roma nunca ser recuperado, bien porque son yacimientos demasiado grandes o porque han quedado atrapados en medio de construcciones e infraestructuras modernas. Sin embargo, gracias a la tecnologa de radar, que permanezcan bajo tierra ya no es un obstculo para estudiar en profundidad esos tesoros arqueolgicos. La antigua ciudad de Falerii Novi es un buen ejemplo.

Los arquelogos ya conocan este antiguo enclave situado a unos 50 kilmetros al norte de Roma porque conservaba sus murallas y no se haba construido encima de sus ruinas, pero ahora han podido conocer en profundidad cmo era sin necesidad de hacer ninguna excavacin. Un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Ghent ha trazado por primera vez el mapa completo de una ciudad romana utilizando exclusivamente un avanzado radar de penetracin en el suelo (en ingls, ground penetrating radar o GPR) que les ha mostrado sorprendentes detalles que estaban bajo tierra. Esta tecnologa les permite mirar lo que hay a diferentes profundidades, de modo que pueden estudiar la evolucin de un asentamiento a lo largo de los siglos.

As, han localizado un complejo balneario, un mercado, un templo, un tipo de monumento diferente a lo que haban visto hasta ahora y la extensa red de tuberas de agua de esta ciudad que era la mitad de grande que Pompeya, la localidad sepultada por las cenizas y piedras del Vesubio en el ao 79 d.C. Falerii Novi tuvo una vida ms larga. Los arquelogos creen que fue ocupada por primera vez hacia el 241 a.C y sobrevivi hasta la Edad Media (hacia el ao 700).

“La ciudad fue abandonada en los inicios de la Edad Media, tras el declive del poder romano y la paulatina prdida de poblacin”, explica a este diario Martin Millet, el investigador de la Universidad de Cambridge que lidera este estudio, publicado esta semana en la revista Antiquity. En su periodo de esplendor, aade, “probablemente contaba con unos 3.000 habitantes, pero nuestro anlisis podr clarificar esto en el futuro”.

Una tpica ciudad romana

Falerii Novi, dice Martin Millet, era una tpica ciudad del Imperio Romano, y precisamente ah radica, desde su punto de vista, su valor: “Es un ejemplo de una ciudad romana bastante ordinaria”, seala el arquelogo, que lleva trabajando en este proyecto desde 2015. Su objetivo, explica, es “ofrecer la mayor cantidad posible de informacin de Falerii Novi sin realizar ninguna excavacin”.

S han encontrado algunas particularidades. Por ejemplo, el diseo de Falerii Novi estaba menos estandarizado que muchas otras ciudades bien estudiadas, como Pompeya. El templo, el edificio del mercado y el complejo de baos descubierto presentan una arquitectura ms compleja de lo que se esperara en una ciudad pequea como sta.

En un distrito del sur, justo dentro de los muros de la ciudad, el radar mostr un gran edificio rectangular conectado a una serie de tuberas de agua que conducen al acueducto. Sorprendentemente, estas tuberas se pueden rastrear a travs de gran parte de Falerii Novi. El equipo cree que esta estructura era una piscina o piscina al aire libre, que forma parte de un importante complejo de baos pblicos.

Ms les sorprendi identificar cerca de la puerta norte de la ciudad un par de grandes estructuras enfrentadas dentro de un porticus duplex (un pasadizo cubierto con una fila central de columnas). No conocen ningn paralelismo directo, pero su hiptesis es que formaban parte de un impresionante monumento pblico.

Tras ser abandonada, las ruinas de Falerii Novi fueron poco a poco cubrindose de vegetacin y distinto material hasta que qued enterrada en los siglos siguientes. Ahora, con el GPR, estn estudiando los cambios que experiment la ciudad sepultada; por ejemplo, han encontrado pruebas de que se robaron piedras.

Emplazamiento del at
Emplazamiento del atpico monumento de la ciudad

El radar GPR

Por lo que respecta a la tecnologa de radar GPR, Millet seala que se usa en arqueologa desde hace ms de 20 aos: “La diferencia fundamental es la intensidad de los muestreos, con lecturas cada 6,5 centmetros a lo largo de la ciudad que ofrecen imgenes con una resolucin increblemente alta de lo que est enterrado. Esto es posible utilizando mltiples antenas, topografa de alta precisin y computacin inteligente”.

El equipo se instala en un vehculo terrestre, similar a un quad, que ha ido barriendo las 30,5 hectreas que ocupaba este antiguo enclave romano. “La antena de radar enva una seal de radio pulsada al suelo y escucha los ecos. Los ecos son proporcionales a la profundidad, por lo que el software puede mapear lo que hay a diferentes profundidades a travs del suelo”, explica Millet, que anteriormente haba usado esta tecnologa para mapear la colonia romana Interamna Lirenas, en el centro de Italia, y a menor escala, Aldborough, en North Yorkshire, Inglaterra.

Tal y como sealan los autores, “esta tecnologa podra revolucionar nuestro conocimiento sobre antiguos asentamientos”. Millet cree que con ayuda del GRP podran abarcar antiguas ciudades de mayor tamao, como Mileto, en Turqua, Nicpolis en Grecia o Cirene, en Libia porque “an nos queda mucho por aprender sobre la vida urbana de los romanos”.

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