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Un estudio estima que la Va Lctea podra albergar ms de 30 civilizaciones extraterrestres inteligentes

Un estudio estima que la Va Lctea podra albergar ms de 30 civilizaciones extraterrestres inteligentes



Investigacin de la Universidad de Nottingham

Actualizado

Realizan una estimacin de las posibles civilizaciones extraterrestres partiendo de la idea de que la vida inteligente tardara unos 5.000 millones de aos en formarse. La ms cercana estara a 17.000 aos luz

Regi

Regin central de la Va Lctea
ESO/Nogueras-Lara et al.

Hay vida ah fuera? Y si la hay, qu probabilidades hay de contactar con ella o de que contacten con los habitantes de la Tierra? La posible existencia de otras civilizaciones inteligentes sigue siendo un asunto entre la ciencia y la ciencia ficcin. A pesar de que el descubrimiento en las ltimas dcadas de miles de planetas fuera del Sistema Solar -exoplanetas- ha puesto de manifiesto que mundos como el nuestro no son una excepcin y muchos cientficos creen que es cuestin de tiempo encontrar en alguno de ellos indicios de vida, descubrir vida inteligente es mucho ms improbable.

Pero muchos cientficos creen tambin que el hecho de no la hayamos encontrado no significa que no exista, y de hecho, un equipo de investigadores de la Universidad de Nottingham, en Reino Unido, propone esta semana un mtodo para estimar cuntas civilizaciones extraterrestres inteligentes podra haber en nuestra galaxia, adems de la nuestra.

Segn revelan este lunes en un estudio publicado en la revista The Astrophysical Journal, la Va Lctea podra albergar una treintena de civilizaciones inteligentes aunque la ms cercana estara a unos 17.000 aos luz. Es decir, muy lejos, como admite en declaraciones a EL MUNDO el estadounidense Christopher Conselice, astrofsico en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Nottingham y lder del estudio.

Segn explica Conselice, su investigacin estima el nmero de civilizaciones inteligentes activas que habra en nuestra galaxia pero no seala de forma especfica qu estrellas albergaran esos mundos. “Antes de nuestro trabajo, el nmero de posibles civilizaciones extraterrestres oscilaba entre cero y miles de millones. Somos los primeros en hacer una estimacin real razonable”, sostiene Conselice, especializado en la formacin y evolucin de galaxias.

Vida inteligente

Para hacer su estimacin, partieron de la idea de que la vida inteligente se forma en otros planetas de una forma similar a como se origin en la Tierra. Asumiendo que tarda menos de 5.000 millones de aos en formarse -nuestro planeta se origin hace 4.500 millones de aos- concluyen que habra por lo menos 36 civilizaciones activas en nuestra galaxia.

Dicen los autores que la idea es mirar la evolucin pero a escala csmica, un clculo que se denomina Lmite Astrobiolgico Copernicano. Segn ha explicado en un comunicado Tom Westby, primer autor del estudio, “el mtodo clsico para estimar el nmero de civilizaciones inteligentes se basa en hacer conjeturas de los valores relacionados con la vida, por lo que las opiniones sobre estos asuntos varan de manera sustancial. Nuestro nuevo estudio simplifica estas suposiciones utilizando nuevos datos, dndonos una slida estimacin del nmero de civilizaciones en nuestra galaxia”.

Dado que, segn este estudio, la distancia media a la que se encontraran esas civilizaciones es de 17.000 aos luz, comunicarse con alguna de ellas con la actual tecnologa en la Tierra sera muy complicado pero segn Consolice no es irracional, sobre todo a medida que los radiotelescopios construidos en la Tierra sean ms sensibles: “Podramos detectar nuestro tipo de seales de radio emitidas desde otros planetas alrededor de muchas otras estrellas. Otras civilizaciones extraterrestres ms avanzadas ciertamente podran detectar nuestra presencia. Si existiera alguna a cien aos luz, probablemente ya habra sabido de nosotros”.

El proyecto SETI

Argumenta Conselice que estudios como ste no slo muestran que pueden existir otras civilizaciones, sino que tambin nos ofrecen pistas sobre cunto tiempo podra sobrevivir la nuestra.

En esa lnea, el astrofsico considera que el programa SETI para la bsqueda de vida extraterrestre -el que inspir la pelcula Contact, protagonizada por Jodie Foster y basada en una novela de Carl Sagan-, “es muy til y no slo para la bsqueda de civilizaciones inteligentes”. Incluso si no encontramos nada con SETI, aade, este programa ofrece mucha informacin sobre “la esperanza de vida de nuestra propia civilizacin. Bsicamente, si encontramos una civilizacin activa e inteligente cerca, sera una buena indicacin de que nuestra propia civilizacin podra durar millones de aos. Si no encontramos otras, seran malas noticias para la vida de nuestra civilizacin”, seala.

Durante el ltimo ao se ha hablado mucho de la deteccin de las rfagas de radio rpidas o FRBs (del ingls fast radio bursts), fenmenos de gran energa que se manifiestan como un fugaz pulso de radio y que parecen provenir de lugares lejanos. En varias ocasiones se han localizado FRB provenientes de una misma regin del cielo, lo que ha suscitado teoras sobre la posibilidad de que su origen fuera alguna civilizacin extraterrestre. Preguntado sobre este asunto, Conselice seala que “personalmente”, l no cree que la fuente sea una civilizacin extraterrestre y apunta a que hay muchas otras explicaciones aunque, admite, “nadie sabe con certeza cules son”.

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