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Un estudio culpa al gran asteroide y no a los volcanes de la extincin de los dinosaurios

Un estudio culpa al gran asteroide y no a los volcanes de la extincin de los dinosaurios



Maana es el Da del Asteroide

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Basndose en simulaciones, un equipo defiende que fue la cada de una roca la que caus el invierno continuo que provoc la extincin masiva de hace 66 millones de aos. Las erupciones volcnicas habran ayudado a restaurar la vida al calentar el planeta

Recreaci

Recreacin artstica de un dinosaurio de la especie ‘Ankylosaurus magniventris’ durante el impacto de un asteroide
Fabio Manucci

Maana, 30 de junio, se celebra el Da Internacional del Asteroide, una jornada con la que la ONU quiere concienciar sobre el peligro que suponen los objetos que podran chocar con nuestro planeta. Se sabe que hace 66 millones de aos cay una enorme roca en la Pennsula del Yucatn (Mxico) que caus una gran devastacin y coincidi con una poca en la que hubo grandes y largas erupciones volcnicas. El caso es que aquel periodo apocalptico acab con el 75% de los seres vivos de la Tierra, entre ellos, los todopoderosos dinosaurios.

En los ltimos aos ha habido un intenso debate cientfico sobre si fue ese asteroide -que dej como huella el crter de Chicxulubo– o la actividad volcnica la principal responsable de su desaparicin. Un estudio publicado ayer en la revista PNAS respalda la teora del asteroide y culpa a esta gran roca de la extincin masiva en la Tierra. Aunque como explica el lder del estudio, Alessandro Chiarenza, del Imperial College London, ha sido casualidad que coincida con el Da del Asteroide.

Los autores han hecho una serie de simulaciones que, segn aseguran, demuestran que para que nuestro planeta se convirtiera en inhabitable hizo falta el impacto de un asteroide. Como detalla Chiarenza a travs de un correo electrnico, la devastacin que gener afect a la atmsfera, provocando un invierno permanente en la Tierra que dur muchas dcadas: Aunque algunos dinosaurios no aviares sobrevivieron a los efectos inmediatos del impacto (tsunamis, radiacin, etc), los abruptos cambios climticos de las dcadas siguientes -un periodo de enfriamiento- que hicieron que su entorno no fuera adecuado para vivir ni para reproducirse, causando su extincin.

Sus resultados, asegura, revelan que las grandes erupciones volcnicas que azotaron el planeta no fueron sin embargo lo suficientemente intensas como para causar una disrupcin global de los ecosistemas como la que tuvo lugar hace 66 millones de aos.

Un planeta sin luz solar

De hecho, este equipo, del que forman parte tambin investigadores de la Universidad de Bristol y el University College London, sugiere a largo plazo, esas erupciones volcnicas podran haber ayudado a restaurar la vida al contribuir a calentar el planeta y con ello, a restablecer el equilibrio en los ecosistemas. Se trata seguramente de una historia ms complicada que buscar un simple culpable pero esta extincin nos ayuda a comprender lo delicados y complejos que son los equilibrios que gobiernan la Tierra.

Cuando el asteroide impact contra la Tierra, hizo que una gran cantidad de partculas y gases se concentraran en la atmsfera, bloqueando durante muchos aos el Sol y causando un invierno permanente. En esa misma poca hubo largusimas erupciones en el territorio que hoy ocupa India (los traps del Decn), y esas erupciones tambin habran expulsado a la atmsfera partculas que contribuyeron a bloquear la luz solar.

Para averiguar cul de los dos fenmenos tuvo una mayor capacidad de alterar el clima, los cientficos combinaron los modelos matemticos y los marcadores geolgicos del clima que suelen emplearse con otros datos ambientales como la cantidad de lluvia o temperaturas que cada especie de dinosaurio necesitaba para prosperar. As llegaron a la conclusin de que slo un impact de un asteroide habra sido capaz de acabar con todos los hbitats de los dinosaurios. El intenso vulcanismo, sealan, habra dejado algunas regiones cercanas al Ecuador con condiciones viables para que sobrevivieran.

Por lo que respecta a las probabilidades de que impacte en la Tierra un gran asteroide, Chiarenza recuerda que la NASA y la Agencia Espacial Europea monitorizan los objetos que potencialmente puedan suponer una amenaza. Sin embargo, l propone que reflexionemos sobre el hecho de que unos animales como los dinosaurios evolucionaron y prosperaron durante 160 millones de aos de cambios geogrficos y climticos para, posteriormente, desaparecer debido a un cambio inesperado y repentino. Un captulo de la historia que, en su opinin y vistos los cambios ambientales que estn teniendo lugar en la actualidad, puede ayudarnos a aprender de nuestro pasado geolgico y evitar una situacin similar con consecuencias impredecibles causada no por un asteroide, sino por nosotros mismos.

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