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Un estudio confirma que los gatos pueden infectarse con coronavirus y contagiarse entre s

Un estudio confirma que los gatos pueden infectarse con coronavirus y contagiarse entre s



Publicado en ‘New England Journal of Medicine’

Cientficos estadounidenses y japoneses han confirmado que los gatos pueden infectarse con el SARS-CoV-2 y son capaces de transmitir el virus a otros gatos, a pesar de ser asintomticos


Una persona juega con un gato en Tailandia, el pasado 7 de mayo.
Juarawee Kittisilpa Reuters

Cientficos estadounidenses y japoneses han confirmado que los gatos pueden infectarse fcilmente con el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, y pueden ser capaces de transmitir el virus a otros gatos, a pesar de ser asintomticos. En su trabajo, publicado en la revista New England Journal of Medicine, los investigadores administraron a tres gatos el virus aislado de un humano. Al da siguiente, los investigadores tomaron una muestra de los conductos nasales de los gatos y pudieron detectar el virus en dos de los animales. En tres das, detectaron el virus en todos.

El da despus de que los investigadores administraron el virus a los tres primeros gatos, colocaron otro gato en cada una de sus jaulas. Los investigadores no administraron el virus del SARS-CoV-2 a estos gatos. Cada da, los investigadores tomaron muestras nasales y rectales de los seis gatos para evaluar la presencia del virus. En dos das, uno de los gatos no infectados previamente estaba librndose del virus, detectado en el hisopo nasal, y en seis das, todos los gatos estaban eliminando el virus. Ninguno de los hisopos rectales contena el virus. Cada gato solt el SARS-CoV-2 de sus conductos nasales hasta seis das. El virus no era letal y ninguno de los gatos mostraba signos de enfermedad. Todos los gatos finalmente eliminaron el SARS-CoV-2.

“Ese fue un descubrimiento importante para nosotros… los gatos no tenan sntomas”, explica Yoshihiro Kawaoka, de la Universidad de Wisconsin (Estados Unidos). Los hallazgos sugieren que los gatos pueden ser capaces de infectarse con el virus cuando se exponen a personas u otros gatos positivos para el SARS-CoV-2. “Es algo que la gente debe tener en cuenta. Si estn en cuarentena en su casa y estn preocupados por transmitir el COVID-19 a sus hijos y cnyuges, tambin deberan preocuparse por drselo a sus animales”, apunta otro de los autores, Peter Halfmann.

Ambos investigadores aconsejan que las personas con sntomas de Covid-19 eviten el contacto con los gatos. Tambin aconsejan a los dueos de los gatos que mantengan a sus mascotas en el interior, para limitar el contacto de sus gatos con otras personas y animales. Los investigadores puntualizan, no obstante, que los humanos siguen siendo el mayor riesgo para otros humanos en la transmisin del virus. No hay pruebas de que los gatos transmitan fcilmente el virus a los humanos, ni hay casos documentados en los que los humanos se hayan enfermado de Covid-19 debido al contacto con gatos.

Sin embargo, s hay casos confirmados de gatos que se han infectado debido a un contacto cercano con humanos con el virus, y varios gatos en el Zoolgico del Bronx de Nueva York tambin han dado positivo. Por ejemplo, segn un anuncio del 22 de abril del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, dos gatos en dos casas particulares del estado de Nueva York dieron positivo para Covid-19. Uno haba estado en una casa con una persona con un caso confirmado de la enfermedad. Los gatos mostraron leves signos de enfermedad respiratoria y se esperaba que se recuperaran completamente.

El estudio ayuda a confirmar experimentalmente que los gatos pueden infectarse, aunque el riesgo de infeccin natural por exposicin al SARS-CoV-2 “parece ser bastante bajo”, segn los animales. De los 22 animales que el programa ha probado, ninguno ha dado positivo en las pruebas de reaccin en cadena de la polimerasa para el virus.

“Los gatos siguen siendo mucho ms propensos a recibir Covid-19 de los humanos, en lugar de que lo reciba de un gato”, explica Keith Poulsen, director del Laboratorio de Diagnstico Veterinario de Wisconsin, quien recomienda que los dueos de mascotas primero hablen con sus veterinarios sobre si deben someter a sus animales a pruebas. Las pruebas deben estar dirigidas a poblaciones de gatos y otras especies que han demostrado ser susceptibles al virus y a la transmisin del mismo.

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