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Todo lo que deberas saber para elegir y aplicar la crema solar de forma correcta

Todo lo que deberas saber para elegir y aplicar la crema solar de forma correcta


Nos encerramos en casa en invierno y, tras casi tres meses de confinamiento en los que apenas nos hemos expuesto a los rayos del sol, estrenamos ‘nueva normalidad’ en verano.

Quemaduras, fotoenvejecimiento y aparicin de manchas… Nuestra piel es este ao ms vulnerable y debemos prestarla ms atencin que nunca. «Debemos exponernos al sol de forma gradual. Sobre todo, los primeros das de playa, naturaleza o piscina, conviene controlar el tiempo e ir de menos a ms (evitando siempre las horas centrales del da)», aconseja Susana Mezquita, experta del Departamento Cientfico de Cinfa.

Por si haba alguna duda al respecto, Mezquita aclara que «no tenemos que confiar en que la mascarilla nos vaya a proteger del sol, puesto que la funcin de este material es otra y, en cualquier caso, slo nos cubre la zona de la boca y la nariz. As pues, resulta indispensable aplicarnos siempre el fotoprotector por todo el rostro».

Qu tenemos que tener en cuenta a la hora de aplicarnos el fotoprotector? Los expertos nos aclaran algunas de las dudas ms comunes.

DEBO PONERME LA CREMA SOLAR ANTES DE SALIR DE CASA?

«Lo importante es dejar que impregne nuestra piel durante cinco a 10 minutos antes de ponernos directamente a tomar el sol. La crema habr sido as ms fcilmente absorbida en parte por la capa crnea de nuestra piel (la parte ms superficial, constituida sobre todo por restos de clulas muertas) y, de esa manera, se estabiliza su presencia en nuestra piel y la proteccin puede ser algo mejor. Da igual si esto lo hacemos en casa o debajo de una buena sombrilla. En cualquier caso, si nos la ponemos justo antes de tomar el sol ya nos ofrece una gran proteccin, mucho mayor que si no nos la ponemos», asevera ngel Pizarro, jefe de la Unidad de Prevencin y Diagnstico Precoz del Melanoma en Clnica Dermatolgica Internacional (Madrid).

Raquel Gonzlez, directora de educacin de Perricone MD, aade que «los protectores solares fsicos (minerales en la mayora de los casos) protegen de manera inmediata, haciendo como una pelcula reflectora del sol. En cambio, los qumicos tardan en reaccionar sobre la piel un poco, unos 10-20 minutos, es con stos con los que se recomienda una aplicacin previa a la exposicin. No obstante, si nos ponemos ropa que nos cubra, puede que retire parte de la proteccin, por lo que deberamos volver a aplicar al llegar a la playa o la piscina».

ACTA NADA MS APLICARLA?

«S. En definitiva se trata de compuestos orgnicos (filtros qumicos) o inorgnicos (filtros fsicos) que desde el primer momento absorben o reflejan segn los casos la radiacin ultravioleta. Otra cuestin es que dndoles algo de tiempo estos compuestos impregnan de manera algo ms homognea y estable la superficie de nuestra epidermis. Pero desde el primer momento nos protegen. Con frecuencia se lee que se necesitan 30 minutos para ello, pero algunos estudios recientes sugieren que con cinco a 10 minutos es suficiente» detalla el doctor Pizarro.

DEBEMOS INCIDIR EN ALGUNA ZONA CONCRETA?

El doctor Pizarro indica que debemos procurar proteger bien «toda la superficie cutnea que va a estar expuesta al sol, pero yo insistira en dos zonas especialmente: la cara y la espalda«.

Aqu van sus razones: «La cara porque, a lo largo de nuestra vida, es una de las zonas que ms tiempo acaba estando expuesta al sol. Eso acaba teniendo consecuencias indeseables desde el punto de vista cosmtico (manchas solares y arrugas) y oncolgico, ya que algunas formas de cncer de piel son especialmente frecuentes en la cara y su tratamiento puede generar secuelas cosmticas y funcionales relevantes».

La espalda es quizs la zona que «nos quemamos casi todos con ms frecuencia». Adems, si uno est solo, es «difcil o imposible aplicarse la crema en la zona central de la espalda».

La consecuencia de las quemaduras reiteradas en la espalda es que es la zona ms frecuente de melanoma en la edad adulta. «Si redujramos las quemaduras solares en la espalda a medio plazo reduciramos tambin la incidencia de melanoma».

«El rostro, las orejas y la parte posterior del cuello» seran, en opinin de Martha Dias de Caupe Brasil, tres puntos estratgicos.

Tampoco debemos de olvidarnos de hacerlo en las zonas cubiertas por la ropa, ya que en la mayora de los casos, «sta no llega a proteger al 100%», asegura Estefana Nieto, directora tcnica de Omorovicza

CMO S QU NDICE UTILIZAR?

«Aqu hay que aclarar una cuestin muy importante: los ndices de proteccin que marcan los envases se calculan para una dosis de producto de 2 mg por cm2. Pero prcticamente nadie utiliza esa cantidad de crema solar de forma habitual. Siendo generosos, casi todo el mundo, en mi opinin, emplea entre dos y cinco veces menos. Como consecuencia de ello, un 50 terico ser entre un 10 y un 20 en nuestra piel. Y un 20, entre un cinco y un 10. Por ello, los dermatlogos solemos recomendar adquirir siempre productos con proteccin superior a 20, y en pieles muy sensibles siempre proteccin de 50. Eligiendo ndices altos compensamos el efecto de emplear menos dosis de la necesaria para alcanzar el ndice de proteccin que marca el envase», explica el doctor Pizarro.

Con una proteccin de 10 a 15 real, «muy poca gente se quemara tras 30 a 60 minutos de sol, pero eso slo lo lograremos aplicando un producto de ndice 30 a 50, y siendo algo generosos en su aplicacin».

Cuanto ms blanca y sensible sea nuestra piel, ms importante elegir «un ndice alto y ser generosos en la cantidad aplicada». Al da siguiente, sabremos perfectamente si hemos acertado en la eleccin: «Sin rojez ni escozor en la piel, vamos bien».

Y PARA LOS NIOS?

El planteamiento sera el mismo que en los adultos, pero con algunos matices, tal y como explica ngel Pizarro, de Clnica Dermatolgica Internacional. «En los nios es especialmente importante evitar las quemaduras solares. Su piel es ms fina y sensible, se pueden quemar con ms facilidad, y las quemaduras solares infantiles son un factor de riesgo bien establecido para padecer melanoma en la edad adulta«.

Por otra parte, en bebs y nios pequeos se prefieren «los protectores solares con filtros inorgnicos o fsicos porque tienen la ventaja de que apenas se absorben, no suelen irritar la piel y su accin es ms prolongada». El inconveniente es que son «ms densos y se extienden peor, aunque en este punto los laboratorios farmacuticos han logrado mejoras».

NOS PONDREMOS MORENOS CON UNA PROTECCIN ALTA?

«El bronceado en s mismo no es malo. Es una respuesta defensiva de nuestra piel al sol, y la gente que se broncea con facilidad tiene de hecho menos riesgo de cncer de piel. Pero, obviamente en la medida que reduzcamos la cantidad de luz ultravioleta, que penetra en nuestra piel el bronceado ser algo ms lento y algo menor«, afirma Pizarro.

Con todo, «hay personas que pueden lograr un buen bronceado usando cremas solares y otras que difcilmente lo lograrn. Lo que hay que evitar siempre es quemarse antes de broncearse, ya que es molesto a corto plazo y aumenta el riesgo de melanoma a largo plazo».

El problema surge sobre todo en personas de piel clara a las que les cuesta broncearse y quieren volver morenas tras unas vacaciones cortas de 10 a 15 das, por ejemplo. «Saben que si no se queman no van a tener tiempo de broncearse de forma llamativa y asumen el riesgo». Error obvio. «Eso hace, por ejemplo, que los pases nrdicos dupliquen la incidencia de melanoma respecto a lo observado en el sur de Europa. En mi opinin, en esos casos es mejor no asumir riesgos innecesarios y emplear autobronceadores, con los que se puede alcanzar un efecto cosmtico muy favorecedor si se usan bien», recomienda.

Con un factor de proteccin solar alto, aclara Martha Dias, «la piel tardar ms tiempo en broncearse, pero el bronceado supondr menos riesgos y, por tanto, ser ms seguro, uniforme, sin manchas, y, adems, durar ms tiempo.

QU PASA DENTRO DEL AGUA?

En teora el agua puede disolver y eliminar parte de la crema que llevamos puesta. «De ah, la ventaja de elegir productos «‘waterproof’, los ms resistentes, o ‘water resistant’, porque estn diseados para aguantar ms tiempo en nuestra piel manteniendo el efecto protector», cuenta el doctor Pizarro.

Pero no debemos fiarnos porque, al emplear una dosis habitualmente baja del producto, «estamos siempre ms cerca de lo que pensamos de que su efecto se reduzca hasta un punto problemtico para nuestra piel».

Por otra parte, si nos secamos con una toalla arrastraremos tambin parte del protector. «As que despus de un bao prolongado o de varios baos cortos pero frecuentes es aconsejable repetir la aplicacin del protector solar. Por regla general, se aconseja reaplicarlo siempre cada dos horas si pasamos un tiempo prolongado en un ambiente soleado, aunque parte de ese tiempo estemos a la sombra», indica el especialista de Clnica Dermatolgica Internacional.

«Un fotoprotector resistente al agua indica que mantiene su actividad por un mximo de 40 minutos de inmersin. Un ‘waterproof’ la mantiene durante 80 minutos. An as, hay que replicarlo tras nadar, llenarse de arena, sudoracin e incluso secarse con una toalla», aade Dias de Caupe Brasil.

CADA CUNTO TIEMPO DEBEMOS APLICARLA?

Como mnimo, cada dos horas. «Si nuestra piel es muy sensible, si nos quemamos con facilidad, si pasamos mucho tiempo en el agua y si empleamos poca cantidad en cada aplicacin (que es lo habitual), mejor incluso repetir la aplicacin cada hora, al menos en pleno verano y en horario de mucho sol, insistiendo en que en el entorno del medioda es mejor buscar la sombra en cualquier caso», detalla Pizarro.

CMO ELEGIR LA CORRECTA?

Lo principal es elegir «una marca fiable en cuanto a su efectividad y un protector solar que nos proteja frente a ultravioleta A y B«, aconseja Pizarro.

Partiendo de esto, debemos escoger, adems, «un producto que nos resulte cmodo de aplicar y se adece bien a nuestro tipo de piel».

En este sentido, este expertos aconseja atender, sobre todo, a tres cuestiones: «La edad (en nios siempre mejor elegir protectores solares infantiles); la zona de la piel, en particular en la cara siempre mejor aplicar cremas solares diseadas para ella, con el matiz aadido de si tenemos piel seca o piel grasa y acneica; y por ltimo, si preferimos filtros qumicos o fsicos«.

Estos ltimos, explica, son «ms seguros, no se absorben apenas, rara vez irritan la piel y su efecto es ms duradero». A cambio, son «ms densos y se extienden peor».

Hoy en da los laboratorios lderes en fotoproteccin ofrecen gamas muy amplias donde elegir. Esto facilita una eleccin ms personalizada, pero a veces el usuario no sabe bien qu elegir entre tantas opciones. El dermatlogo y el farmacutico nos podrn asesorar.

Sirve la del cuerpo para la cara? «Se puede usar la misma, lo nico que en el rostro solemos preferir texturas ms ligeras. Para una rutina diaria o el da a da (en ciudad, por ejemplo), podremos usar una hidratante con SPF. En la playa o la piscina, en cambio, mejor usar nicamente protectores solares ad hoc para estas situaciones», indica Elisabeth San Gregorio, directora tcnica de Medik8.

Y SI HAGO DEPORTE?

Hay algunos protectores solares especialmente diseados para deportistas, aunque «depende del tipo de deporte, de si el problema es el agua, el sudor, la presencia de nieve en el entorno, etc», afirma Pizarro.

En verano, aparte del agua ya comentada, suele preocupar «el efecto de arrastre del sudor en la cara y hay productos diseados para minimizarlo». Aun as, mejor no confiarse. «Si se suda mucho y uno se seca ese sudor con una toalla por ejemplo, conviene reaplicar el producto con cierta frecuencia».

Marcas como Decathlon, adems de solares especficos para la prctica deportiva, que bloquean hasta el 100% de los rayos UV, apuestan por textiles, como las camisetas solares anti-UV que filtran en un 98% la radiacin ultravioleta, incluso mojadas.

SUPERMERCADO O FARMACIA?

Pizarro aclara que «la calidad de un producto es independiente del punto de venta. No obstante, podemos discutir si los protectores solares son un simple cosmtico o un verdadero medicamento, en cuyo caso sera ms lgico venderlos preferentemente en farmacias».

Sin duda, para personas con problemas de fotosensibilidad o con riesgo elevado de cncer de piel son en la prctica «como un medicamento y es muy importante elegirlos y emplearlos bien».

La farmacia en este sentido puede tener algunas ventajas: «El dermatlogo suele estar ms familiarizado con los productos destinados a ser distribuidos en farmacias y el propio farmacutico puede ofrecer un mejor asesoramiento al cliente en caso de duda en la eleccin».

Por ltimo, el doctor Pizarro recuerda que «las cremas solares cumplen su funcin, pero no nos dan una proteccin absoluta y no estn exentas de algunos inconvenientes potenciales o reales». Por ello, prosigue, deben emplearse siempre como «un complemento a otras medidas de proteccin solar, tales como la bsqueda de la sombra y la proteccin con ropa y gorros o sombreros«.

Lo ideal es «no abusar de la exposicin solar en ningn caso» y recurrir a «unas u otras formas de proteccin solar en funcin de las circunstancias, emplendolas siempre con sentido comn».

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