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Sentinel, la isla ms hostil del planeta: sus habitantes viven en la Prehistoria y matan a quien se acerque a ella


Imagine un lugar donde sus habitantes desconocan hasta hace unos aos lo que era el fuego; tampoco saben cultivar la tierra; cazan y pesca con rudimentarias lanzas y arpones; caminan desnudos; viven completamente aislados; y hablan una lengua ininteligible para el resto del mundo.

Podramos estar hablando de cualquier enclave humano de la Prehistoria. Pero no, ese lugar existe en 2020. Se llama Sentinel del Norte y se trata de una isla varada en el mar de Andamn.

Sus habitantes (no se sabe si 15, 100 o 500, puesto que no hay censos oficiales), son extremadamente hostiles. Todo intento de acercarse a la isla en las ltimas dcadas ha terminado con curiosos, misioneros, pescadores furtivos y nufragos asesinados o a punto de perder la vida.

EXTREMADAMENTE VULNERABLES

Se conoce su existencia desde finales del siglo XIX, cuando el archipilago indio de Andamn y Nicobar al que pertenece Sentinel del Norte era una colonia britnica penitenciaria. Hasta all viaj Jeremiah Homfray en 1867 en busca de convictos fugitivos: “Vimos a unos diez hombres en la playa, desnudos, de pelo largo y con arcos y flechas, pescando”. Se escondieron al ver acercarse el bote. La tripulacin de andamaneses que acompaaba a Homfray entr en pnico, no dejaban de repetir que eran muy feroces. Homfray vir su barco sin llegar a tocar la orilla de Sentinel.

Tres aos despus, Maurice Vidal Portman, oficial britnico encargado de documentar las diferentes tribus del archipilago, desembarc en Sentinel en busca de nativos. Encontr que la isla estaba compuesta principalmente de piedra caliza y coral. “El suelo es ligero y adecuado para el cultivo de las palmas de coco“, observ. Portman entr en contacto con varios miembros de la tribu y volvi para convertir la isla en una plantacin de cocos… y de paso introducir en Sentinel grmenes y virus que muy posiblemente diezmaron la poblacin y convencieron a los sentineleses de que los forneos no podan traerles nada bueno.

Vista de Sentinel del Norte desde un avi
Vista de Sentinel del Norte desde un avin.SHUTTERSTOCK

Algo que se mantiene hoy ms vigente que nunca. Survival International, el movimiento global por los derechos de los pueblos indgenas, describe a los sentineleses como “la sociedad ms vulnerable del planeta“, ya que es probable que no tengan inmunidad frente a enfermedades comunes como la gripe y el sarampin, no hablemos ya del coronavirus. Debido a su completo aislamiento, las posibilidades de que una epidemia los aniquile son muy altas.

DE LA EDAD DE PIEDRA A LA DE HIERRO

En 1991, un grupo de antroplogos indios estableci el primer y ltimo contacto pacfico con los sentineleses. Les llevaron cocos a modo de obsequio y se los ofrecieron desde el agua, sin llegar a pisar tierra firme. Los sentineleses los aceptaron de buen agrado. En esta breve expedicin los antroplogos observaron que sus lanzas contaban con puntas de metal, posiblemente obtenido del naufragio del Primrose, un carguero que haba encallado en los arrecifes de Sentinel en 1981. Los sentineleses haban evolucionado de la Edad de Piedra hasta la Edad del Hierro.

Dado el riesgo que supona entrar en contacto con la tribu (tanto por los ataques a forneos como por la mencionada transmisin de enfermedades), en 2005 las autoridades indias prohibieron cualquier tipo de aproximacin a la isla en un radio de cinco kilmetros. Pero no hay mayor tentacin que lo prohibido, y sigue habiendo temerarios que intentan abordar esta isla de apenas 60 km2 y -en teora- de fcil acceso, pues lejos de encontrarse aislada en medio del ocano ndico, se encuentra a menos de 40 kilmetros de la gran isla Andamn del Sur y a menos de 60 de Sentinel del Sur.

Imagen de sat
Imagen de satlite del barco naufragado ‘Primrose’ en los arrecifes de Sentinel.ZOOM EARTH

No todos han conseguido llegar, pero quienes lo han hecho (y han conseguido regresar con vida) coinciden en que los sentineleses, tanto hombres como mujeres, son extremadamente altos (alrededor de 1,80 metros) a diferencia del resto de nativos del archipilago. Esto ha dado pie a la teora de que pueden ser descendientes directos de los primeros pobladores que abandonaron frica hace 60.000 aos con rumbo a Australia, por la costa sur de Asia.

INFIERNO O PARASO?

Sentinel del Norte tiene una gran riqueza ecolgica y lo cierto es que su vegetacin es tan densa que se hace imposible el avistamiento de ningn asentamiento humano desde el aire. Pero la isla no es ajena a los efectos del cambio climtico ni a los desastres naturales.

Segn la Agencia Europea Espacial, el terremoto de 8,9 en la escala de Richter que desencaden el tsunami del Sudeste Asitico el 26 de diciembre de 2004, tambin afect a Sentinel del Norte. Los arrecifes de coral que rodeaban la isla quedaron expuestos a la superficie debido al levantamiento tectnico. El programa de colaboracin internacional CORDIO (siglas en ingls de Degradacin de los Arrecifes de Coral en el Ocano ndico) estima que es poco probable que los arrecifes de Sentinel sobrevivan, as como las lagunas y las principales zonas de pesca.

Por el momento no hay forma de constatar el bienestar de los sentineleses porque slo algunos vuelos domsticos y helicpteros pertenecientes al Ministerio de Defensa sobrevuelan la isla, y lo hacen a una distancia prudencial.

El tiempo dir si Sentinel es el ltimo paraso en la tierra o un infierno en el que su tribu, ligada inexorablemente al destino de sus arrecifes, terminar muriendo por falta de alimentos y de recursos.

SABER MS…

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