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Posponen el lanzamiento del vuelo tripulado NASA SpaceX al sbado por mal tiempo

Posponen el lanzamiento del vuelo tripulado NASA SpaceX al sbado por mal tiempo


El lanzamiento de la primera misin tripulada de la nave Crew Dragon de Space X para la NASA, primera desde suelo estadounidense desde 2011, prevista para este mircoles, ha sido cancelada minutos antes del despegue debido al mal tiempo reinante en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Caaveral, Florida.

El administrador de la NASA, Kim Bridenstine, inform adems en su cuenta de Twitter que el aplazamiento del despegue ha sido decidido porque la seguridad de los dos tripulantes de la nave con destino a la Estacin Espacial Internacional, Douglas Harley y Robert Behnken, es la principal prioridad en la misin. Ambos estaban ya instalados en la cpsula cumpliendo los procedimientos previos al despegue cuando a solo 16 minutos del despegue fueron informados de que el lanzamiento deba posponerse por las condiciones meteorolgicas adversas.

“Lamentablemente no vamos a hacer el lanzamiento hoy”, ha dicho Taylor a los astronautas agregando que el clima no mejorara hasta diez minutos despus de la hora programada para el despegue. El prximo intento tendr lugar el sbado.

“Fue un gran “trabajo de equipo, lo entendemos”, respondi Hurley, quien llevaba ya dentro de la nave dos horas junto a Behnken.

Segn el pronstico del clima, el tiempo mejorara 10 minutos despus de la hora sealada para el lanzamiento, de acuerdo con SpaceX, pero el cohete estaba obligado a despegar exactamente a la hora programada y no poda esperar, pues debe compatibilizar la trayectoria de la cpsula y la de la Estacin Espacial Internacional, que est en rbita alrededor de la Tierra y a la que los astronautas deben llegar en esta misin de demostracin.

La nueva pgina en la historia espacial deber esperar hasta ese da, cuando habr una prxima ventana posible para coordinarse con la estacin espacial.

El anuncio de postergar la misin se dio en el ltimo momento, con la escotilla de la cpsula Crew Dragon cerrada y Hurley y Behnken atados a sus asientos.

El avin presidencial con Donald Trump y su esposa, Melania, haba aterrizado bajo la lluvia tras sobrevolar la zona del lanzamiento en la costa de Florida. Ambos presenciaran en persona el lanzamiento.

La cpsula est unida a la parte superior de un cohete Falcon 9 de la firma privada.

“Es un sueo hecho realidad, nunca pens que sucedera”, dijo antes del anuncio de postergacin Elon Musk, quien fund SpaceX en 2002 en California.

Antes de abordar la cpsula, Hurley y Behnken pudieron despedirse de sus familias. A sus hijos pequeos, Musk dice haberles dicho: “Hemos hecho todo lo posible para que sus padres regresen”.

Sobre un cohete de 70 metros de altura lleno de queroseno, los dos hombres intentarn despegar el sbado a las 15H22 (19H22 GMT) desde la plataforma de lanzamiento nmero 39A, la misma que usaron Neil Armstrong y sus compaeros de la tripulacin de la Apolo hace ms de cinco dcadas. Se espera que lleguen a la estacin espacial 19 horas despus.

Behnken y Hurley estuvieron previamente en cuarentena durante dos semanas. A pesar del encierro, el vuelo se mantuvo en pie.

Los turistas y entusiastas que haban arribado a presenciar el espectculo ocupaban las playas cercanas. “Tomamos todas las precauciones para ver este evento monumental”, dijo Kyle Rodrguez, un ingeniero especializado en robots que vino con su esposa el lunes desde San Francisco. “Los billetes (de avin) no eran caros”.

Monumental

Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX), fundada con la determinacin de cambiar las reglas del juego de la industria aeroespacial, se gan poco a poco la confianza de la agencia espacial ms grande del mundo.

En 2012 se convirti en la primera empresa privada en acoplar una cpsula de carga a la EEI. Dos aos despus, la NASA le pidi que adaptara la cpsula Dragon para poder transportar astronautas.

“Si sale mal, ser mi culpa”, dijo Elon Musk el mircoles a la cadena de televisin CBS.

La agencia espacial ha pagado ms de 3.000 millones de dlares a SpaceX para disear, construir, probar y operar su cpsula y hacer seis viajes espaciales de ida y vuelta.

El desarrollo experiment retrasos, explosiones, problemas de paracadas, pero SpaceX venci al gigante Boeing, al que la NASA tambin pag para hacer una cpsula, la Starliner, que an no est lista.

La inversin, decidida durante las presidencias de George W. Bush para el envo de carga y Barack Obama para el envo de astronautas al espacio, se considera fructfera en comparacin con las decenas de miles de millones que costaron los sistemas anteriores desarrollados por la NASA.

“Un xito monumental”, dijo tambin en la antesala del lanzamiento frustrado Jim Bridenstine, el administrador de la NASA, elogiando la creatividad y la perseverancia de SpaceX, a la que ahora confa su recurso ms preciado: sus astronautas.

La Crew Dragon es una cpsula como la Apolo, pero del siglo XXI. Las pantallas tctiles han reemplazado los botones y los joysticks. El interior est dominado por el blanco con una iluminacin ms sutil.

“Seguro que todos los pilotos del mundo tendrn ms confianza si les das un joystick que si les das un iPad!”, brome Thomas Pesquet, el astronauta francs que podra ser el primer europeo en viajar a bordo de la Dragon en 2021.

El diseo de la nueva nave no tiene nada que ver con los enormes transbordadores que funcionaron entre 1981 y 2011.

A diferencia de aquellos, uno de los cuales -el Challenger- explot en 1986 despus del despegue, la Crew Dragon puede separarse del cohete en caso de emergencia.

La cpsula debe llegar a la estacin espacial, situada a 400 kilmetros sobre la Tierra, donde probablemente permanecer acoplada hasta agosto.

Si cumple su misin, los estadounidenses ya no dependern de los rusos para llegar al espacio, como ha ocurrido desde 2011, pues las Soyuz rusas son los nicos vehculos espaciales que hacen este recorrido, despegando del cosmdromo de Baikonur en Kazajistn.

Las rutas desde Florida volvern a ser regulares, con cuatro astronautas a bordo y SpaceX ser libre de organizar viajes espaciales para turistas con la cpsula, por un billete que probablemente costar decenas de millones de dlares la plaza.

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