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Por qu Sri Lanka es lo ms parecido al jardn del edn en la Tierra

Por qu Sri Lanka es lo ms parecido al jardn del edn en la Tierra


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Ajeno al turismo de masas, este pas asitico se ha convertido en un destino exclusivo, con resorts que funden la naturaleza con el confort y cierto espritu salvaje. Es la hora de descubrirlo para cuando podamos volver a viajar.


Vista de la fortaleza de Sigiriya con un elefante en primer plano.
SHUTTERSTOCK

Un jardn que flota sobre el ndico. Perfumado de especias, arropado por la espesura de la selva, anegado de campos de arroz y playas turquesas, peinado por los cultivos de t que rodean las colinas… Bautizada mil veces por la marea de la Historia, la isla que hoy se llama Sri Lanka -y ayer fue Ceylan y Serendib– es una perla ajena an al turismo de masas que acaba pintando los mismos colores a todos los rostros del exotismo. Con 21 millones de habitantes, se ha convertido en uno de los destinos ms exclusivos del mundo, salpicada de tesoros naturales que custodian templos milenarios y resorts que funden lujo, naturaleza y cierto espritu de aventura.

Sus gentes saludan juntando las manos sobre el pecho y deseando una larga vida (ayubowan, dicen). Y es difcil no pensar en trminos de eternidad frente a tal explosin de belleza y quietud. Eso debieron decirse los europeos que recalaron en sus playas para quedarse: portugueses, holandeses y britnicos que seguan el rastro de canela que emanaba de la isla y acabaron dejando una huella mestiza en el corazn budista de una tierra que conduce por la izquierda, como lo hicieron los colonos ingleses hasta la independencia de 1948. Serendib, como la llamaron los persas, es el origen de la palabra serendipity, que en ingls invoca esos golpes del azar que acaban cincelando el destino.

Estatuas de Buda en el templo Seema Malaka, Colombo.
Estatuas de Buda en el templo Seema Malaka, Colombo.SHUTTERSTOCK

La isla vive el verano perpetuo de los trpicos, con dos monzones que riegan la manta verde con la que se cubre y que esconde entre la maleza pueblos enteros, palacios, templos, monasterios y hasta hospitales y teatros. Tres mil aos de antigedad condensada en algunas de las ciudades ms antiguas del mundo, como Anuradhapura, Polonnaruwa y Digamadulla. La primera es, adems, uno de los destinos ms sagrados para los budistas del mundo. Una religin que impregna la vida del 70% de la poblacin. Los jvenes lo practican menos quiz, pero tambin creen, confirma Malin Perera, gua turstico que aprendi espaol en Youtube. Y resume una filosofa de vida que tiene que ver con esa fe: Aqu si uno quiere comprar zapatos puede elegir entre cuatro modelos, mientras en Occidente hay 500. La mayora est contenta con lo que tiene.

MINIMALISMO EXUBERANTE

De los seis millones de viajeros que el aeropuerto de Colombo recibe al ao muchos son occidentales en busca de belleza y del descubrimiento de otras formas de espiritualidad. Por eso, muchos resorts de la isla mezclan ambas cosas, como el Santani Wellness and Spa, un exclusivo ecohotel con programas de yoga y ayurveda pensados para desconectar.

Anclado en una antigua plantacin de t, a 32 kilmetros de la ciudad sagrada de Kandy, su exuberante vegetacin puede contemplarse desde la terraza de unos bungalows de diseo minimalista rodeado del fragor de la naturaleza. El escenario perfecto para turistas que buscan una clase de lujo que no se reduce a las instalaciones de un hotel, sino que abarca un estilo de vida y una forma de viajar diferente. El tipo de cliente de agencias como Elefant Travel, que disean viajes cinco estrellas y a medida. Uno puede comprarse una camisa de marca o puede ir a una sastrera a que un profesional la corte y confeccione para que le quede perfecta, explica Gonzalo Gimeno, su director.

Los pescadores zancudos ejerciendo su t
Los pescadores zancudos ejerciendo su tcnica ancestral.SHUTTERSTOCK

Customizado al detalle y en el que no obsesiona el destino, sino la experiencia, cuenta Gimeno mientras asciende a Pidurangalla, la colina que hay frente a Sigiriya, la fortaleza rocosa ms icnica de Sri Lanka. La idea es verla desde otro ngulo, menos transitado e igual de extraordinario: El lujo tambin es esto, esquivar las muchedumbres para contemplar el amanecer.

Parada obligada son las Cuevas de Dambulla, que atesoran cientos de estatuas de Buda pintadas a las que se realizan ofrendas diarias. La tradicin de no darle la espalda al prncipe que inspir esa religin acaba con otra de las maldiciones de la era Instagram: los selfies estn prohibidos. Bajo el rbol de bo, donde Buda recibi la iluminacin cuando era slo Siddharta, un grupo de mujeres encienden incienso antes de pedir un deseo. Dentro de las cuevas, las figuras de Buda se desdoblan en todas las posturas: la de meditar, ensear, agradecer, bendecir… La reliquia ms importante es uno de sus dientes, custodiado en un templo de Kandy ante el que las madres presentan a sus hijos recin nacidos.

RECOLECCIN A MANO

En un vergel como Sri Lanka, donde se cultivan 18 clases de pltano, era difcil que no se desarrollara una deliciosa gastronoma. En resorts como Galle Fort, situado en la colonial Galle, el chef ensea a preparar un desayuno con los tradicionales hoppers, adems de todas las variedades de curry. Si algo genera Sri Lanka es adiccin al picante.

Tambin al t, asociado a la poca en que la isla se llamaba Ceylan. Lo recogen mujeres, cargadas de sacos donde recolectan una a una la parte superior de la hoja, en un viaje lento y laborioso hasta la taza. Lo cuenta Bernard Holsinger, dueo de la fbrica Dunkeld, que lleva 52 aos en un negocio que James Taylor (escocs que se dedicaba al caf) trajo a Ceylan en 1867. En Sri Lanka el t se recolecta a mano y la calidad de la materia prima es muy alta.

Piscina del 'eco resort' Cyelon Tea Trails.
Piscina del ‘eco resort’ Cyelon Tea Trails.

Una vez recorrida la plantacin, uno puede descansar en Ceylon Tea Trails, un hermoso hotel con vistas al lago Castlereagh, ribeteado de palmeras y flores, con bungalows donde el diseo no reniega de la calidez. Desde all se puede despegar en hidroavin al sur y recortar el tiempo de llegada hacia el parque nacional de Yala, en un vuelo escnico que regala una hermosa panormica del Adams Peak, la cumbre ms alta de la isla.

En Yala el viajero embarca en un safari para ver leopardos a escasos metros del mar. Junto al parque, el resort Wild Coast ofrece un esplndido campamento de diseo, con suites en las que uno puede sumergirse en la baera contemplando la vegetacin. El monzn riega el corazn mestizo del pas: la hermosa mezquita de Jami Ul-Afar y el parque Viharamahadevi, presidido por una estatua de Buda, ofrecen un ejemplo de fusin de culturas en Colombo, capital comercial del pas y ciudad frentica que esconde oasis como el Uga Escapes.

Este hotel boutique tiene la curiosidad de hospedar la mayor coleccin de whiskies de la ciudad y se hermana con Ulagalla, refugio en Anuradhapura que cuenta con 25 villas con piscina privada desde las que contemplar el atardecer sobre la selva: la cada del sol incendia las hojas de los rboles mientras la maleza se duerme, arrullada por el viento y el zumbido de los insectos, guardiana del secreto esmeralda de la isla.

| Ms informacin.Elefant Travel organiza exclusivos viajes a medida en Sri Lanka.

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