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Muere ‘Saturno’, el cocodrilo que conoci a Hitler y escap durante los bombardeos de Berln

Muere 'Saturno', el cocodrilo que conoci a Hitler y escap durante los bombardeos de Berln


El zoolgico de Mosc ha anunciado la muerte de Saturno, un caimn de 83 aos que haba sido parte de la coleccin del zoolgico desde 1946, tras sobrevivir a los bombardeos en la Alemania nazi


‘Saturno’, en una imagen de un vdeo publicado por el zoo de Mosc.
ZOO DE MOSC IG

La biografa de Saturno, un botn de guerra muy querido por los moscovitas, es todo un periplo por el agitado siglo XX: naci en Estados Unidos en 1936. Fue entregado siendo muy pequeo al zoolgico de Berln, donde vivi ms o menos cmodamente hasta que estall la guerra y gran parte del zoolgico fue destruido. De los ms de 16.000 animales del zoo, slo 96 sobrevivieron. Saturno era duro de pelar y salv la vida incluso cuando el edificio del acuario fue destruido por una bomba el 23 de noviembre de 1943. Era el segundo gran bombardeo de los aliados en la ciudad, y la RAF britnica caus un gran destrozo en reas residenciales al oeste del centro histrico. El Palacio de Charlottenburg y el zoolgico de Berln quedaron muy daados. Murieron entre 20 y 30 ejemplares entre caimanes y cocodrilos.

La revista Stern recogi crnicas de aquellos das de humo, fuego y caos en la capital alemana: en medio de los bombardeos yacan cuerpos de humanos y animales destripados. Y tambin algunos cocodrilos caminando entre la gente, desorientados.

SUPERVIVIENTE DE GUERRA

La biografa oficial de Saturno dice que escap del zoolgico durante un bombardeo aliado. Nadie sabe cmo sobrevivi los siguientes tres aos, de qu se aliment en una ciudad en guerra o dnde se escondi tanto tiempo. Por fin en 1946 fue hallado por las tropas britnicas que patrullaban el sector a cargo de ese pas. Fue entregado a las fuerzas soviticas, quienes lo transfirieron al zoolgico de Mosc en julio de 1946. Fue todo un acontecimiento porque por aquel entonces solo haba dos cocodrilos en la capital sovitica.

Al principio lo apodaron ‘Hitler‘, pero finalmente optaron por darle nombre de planeta. O tal vez fue en honor a la Operacin Saturno, una operacin militar llevada a cabo por la Unin Sovitica en el frente Oriental de la II Guerra Mundial en la zona del Cucaso y de la Ucrania actual.

Los detalles de en qu condiciones Saturno lleg a la Unin Sovitica son desconocidos, porque todos los documentos al respecto fueron destruidos cuando la administracin del zoolgico de Mosc se quem en la dcada de los cincuenta. Las llamas no se acercaron a Saturno, pero s le pas cerca un derrumbe de un muro de hormign que se produjo aos despus. Cuentan que el cocodrilo ‘oli’ el peligro y se meti en su refugio unos minutos antes de que pasase.

Se senta inseguro con facilidad, y despus de unas obras que renovaron totalmente el acuario estuvo meses sin comer. Sus cuidadores recuerdan que cuando el presidente ruso Boris Yeltsin sac los tanques a la calle en octubre de 1993 durante su pulso al parlamento, Saturno (un ‘alligator mississippiensis’ de 200 kilos) llor al percibir las vibraciones de los blindados sobre el asfalto, pues los accesos a la zona donde estaba la sede parlamentaria pasan por cerca del viejo zoo moscovita. Para sus cuidadores es imposible saber si eran recuerdos de la guerra o si interpret lo que estaba pasando como una seal de peligro.

Trataba mejor a las mujeres que a los hombres. Tal vez porque recordaba cmo una vez un moscovita borracho le tir una piedra de gran tamao a la cabeza y le dej meses convaleciente. Son los gajes de la fama, aunque gracias a su popularidad en 2015 Saturno fue patrocinado por la compaa de ropa Lacoste.

La prensa rusa recuerda que a finales de la dcada de los cincuenta, el cocodrilo incluso fue emparejado con una «belleza local» llamada Shipka, ms joven que l pero que tena muy mal carcter y era muy propensa a morder.

EL COCODRILO DE HITLER?

Mosc se despide de una de las atracciones ms famosas y populares del zoolgico. Incluso haba una leyenda urbana segn la cual Saturno haba sido parte de una coleccin de fieras de Adolf Hitler. La historia cobr fuerza con la pluma del autor ruso Boris Akunin, que plante la hiptesis en un artculo. Los medios rusos apuntan a que los rumores empezaron mucho antes. «Casi inmediatamente despus de la llegada del animal apareci el mito de que provena de la coleccin privada de Hitler y no del zoolgico de Berln», recuerda la agencia de noticias Interfax. No hay indicios de que Saturno estuviese en esa coleccin, pero s que fue visitado por Hitler varias veces, pues el lder nazi era aficionado a visitar esa parte del zoo.

A Saturno le gustaba sobre todo dormir y no era muy exigente con el men: pescado, conejo y ratas. Apenas ocasion altercados. Slo hay un caso, en 1970, cuando casi mordi el brazo de un joven guardia. El trabajador era inexperto e intent darle de comer con la mano.

Normalmente los cocodrilos de este tipo no viven ms all de 50 aos, aunque segn dijo un veterinario del zoo a RBTH en algn caso un ejemplar vivi 105 aos. Segn informa el canal ruso RT, Saturno ser disecado y exhibido en el Museo Charles Darwin de biologa de Mosc. Su feroz sonrisa no se borrar con facilidad.

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