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Los incendios en Brasil destruyen el principal santuario de jaguares de Sudamrica

Los incendios en Brasil destruyen el principal santuario de jaguares de Sudamrica


El Pantanal lleva ardiendo desde hace semanas. Ya se ha quemado una superficie equivalente a toda la Comunidad Valenciana. Los safaris para avistar jaguares se convirtieron en los ltimos aos en un una alternativa sostenible para la economa local

Este jaguar qued

Este jaguar qued atrapado en la zona de incendios y tras ser trasladado en helicptero fue tratado en el hospital veterinario de la Universidad Federal de Mato Grosso.
Willian Gomes / Secomm UFMT

Por suerte, el jaguar, el mayor felino de Amrica, es un animal al que le gusta nadar. En las ltimas semanas, muchos ejemplares de ona-pintada, como se le conoce en Brasil, tuvieron que echarse al agua y huir a travs de ros y zonas inundadas, porque su hbitat est ardiendo de forma devastadora. El Pantanal est en llamas desde mediados de agosto y de momento los esfuerzos por frenar las llamas son en balde. Hay cientos de focos diferentes y la enorme extensin del territorio hace que los medios sean del todo insuficientes. Ya se ha quemado el 15 por ciento de su superficie, ms de 2,3 millones de hectreas, lo equivalente a toda la Comunidad Valenciana.

Los incendios, los peores en dcadas, estn siendo especialmente graves por la sequa. A pesar de que es un humedal, el Pantanal arde en mayor o menor medida cada ao. En la estacin seca los ganaderos aprovechan para crear pastos y a veces el fuego sale de control. Meses despus, con las lluvias el agua lo inunda todo y la vegetacin se recupera rpidamente, pero los especialistas alertan de que este ao el fenmeno va ms all del fuego estacional.

“Como este ao ha sido muy seco, las barreras naturales como los ros y marismas no estn haciendo el efecto barrera. Con el viento, el fuego los atraviesa. Es de una magnitud muy grande, no es comparable a incendios anteriores“, comenta Fernando Tortato, investigador de la ONG internacional Panthera en Brasil, que lleva semanas sin apenas dormir intentando frenar las llamas haciendo cortafuegos. “Vamos controlando dnde est el fuego y con ayuda de los bomberos a veces conseguimos hacer una lnea de algunos kilmetros y mandar el fuego hacia otra zona, pero en reas muy remotas, como en el parque, es casi imposible”, explica en declaraciones a El Mundo.

Impacto en la economa local

Algunos animales est
Algunos animales estn siendo trasladados en helicptero

El parque al que se refiere es la reserva Encontro das guas, una zona protegida que alberga una de las mayores concentraciones de jaguares en el mundo. Segn las estimaciones de las autoridades locales, hay ocho animales cada 100 kilmetros cuadrados. Las llamas ya han consumido ms del 85 por ciento de esta reserva. En la localidad de Pocon, los incendios empujaron a los animales hacia zonas habitadas. Un jaguar acab entrando en varias casas y al final fue rescatado con quemaduras de tercer grado. El fuego afecta sobre todo a los animales de pequeo porte y a los ms lentos, pero a medio plazo hay un impacto directo en toda la cadena trfica, que tiene a este majestuoso felino en su cspide.

El fuego no slo es letal para la fauna y la flora, sino tambin para toda una economa local que en los ltimos aos empez a girar en torno al ecoturismo y que tiene al jaguar como principal reclamo. En la inmensa finca privada de la asociacin Onafari se calcula que hay unos 150 jaguares, todos ellos viviendo en absoluta libertad, aunque unos pocos llevan collares radiotransmisores. La alta densidad de animales facilita los avistamientos. En los ltimos aos el nmero de turistas aument casi un 300 por ciento y la gran mayora regresa a casa con el recuerdo de haber visto al felino a pocos metros, segn explica a este diario la biloga coordinadora del proyecto, Lilian Rampim.

En pocos aos, el paisaje cultural del Pantanal cambi radicalmente. “Dej de ser un lugar inhspito dominado por hombres a caballo”, bromea Lilian. “Ahora la mujer de ese seor trabaja en una pousada, se mueve el dinero… No sirve de nada querer proteger al animal porque s. Tenemos que demostrar porqu vale la pena protegerlo. Uno de nuestros guas es hijo y nieto de cazadores. Su linaje creci entendiendo que haba que matar al jaguar. Ahora ese chico habla ingls y ensea a su familia que el jaguar da trabajo y transforma la economa local”, cuenta orgullosa.

Todo ese trabajo ahora en riesgo se ha hecho en los ltimos aos paso a paso, con muchas dificultades y con muy poca ayuda del Estado. A diferencia de lo que ocurre en Espaa con los lobos y los osos, donde se reparten indemnizaciones por prdidas de cabeza de ganado, en Brasil no hay ninguna poltica en ese sentido. “El gobierno no compensa nada y la gente acaba haciendo justicia con sus propias manos”. La caza del jaguar est prohibida desde 1967 y la caza furtiva no tiene tanto que ver con el trfico de su piel (cada vez menos demandada) sino ms bien con demostraciones absurdas de virilidad en lugares donde el animal an es visto como una alimaa.

Uno de los jaguares afectados por los incendios
Uno de los jaguares afectados por los incendios

Tampoco existen polticas pblicas de preservacin del jaguar, de reproduccin en cautividad y reintroduccin en zonas donde ya est extinto. Iniciativas puntuales como las de Onafari, financiadas con los recursos de las visitas, llenan ese vaco. En los ltimos aos reintrodujeron cuatro ejemplares en el Pantanal y en el Amazonas. De momento, este ao, el refugio ecolgico Caimn, donde se desarrolla este proyecto, se ha salvado de las llamas, pero el ao pasado se vio gravemente afectado. Una vez las llamas dejen paso a las cenizas, Lilian sabe perfectamente lo que hay que hacer. Antes de que empiece la poca de lluvias habr que construir pequeos abrevaderos naturales para estimular el retorno de la fauna, para que la naturaleza siga su ciclo y vuelvan los jaguares… y los turistas.

Bolsonaro: “Estamos de enhorabuena”

El ministro de Medio Ambiente de Brasil, Ricardo Salles, admiti esta semana que el fuego es de “proporciones gigantescas”, pero no anunci ninguna medida para frenarlo y culp a las restricciones que limitan el uso del fuego controlado, porque hacen que la vegetacin crezca de forma descontrolada y luego arda ms fcilmente. La Polica Federal tiene indicios de que la gran mayora de los focos son provocados e investiga a los dueos de cinco haciendas diferentes.

El presidente, Jair Bolsonaro, se neg por el momento a enviar ayuda federal o movilizar a los militares, y ajeno a todas las crticas, sacaba pecho por su gestin: “Brasil es el pas que ms preserva el medio ambiente, y algunos no entienden cmo puede ser que sea el pas que sufre ms ataques de fuera en relacin al medio ambiente. Brasil est de enhorabuena por la manera en que preserva su medio ambiente”, dijo.

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