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Los 60 años de la CVP


Betancourt y Pérez Alfonzo fundan la CVP

El segundo presidente electo por votación
universal, directa y secreta en la historia de Venezuela, Rómulo Betancourt,
tomó posesión el 13 de febrero de 1959. Juan Pablo Pérez Alfonzo fue nombrado
ministro de Minas e Hidrocarburos. Aunque será en 1967 cuando el abogado
caraqueño describirá su Pentágono Petrolero, este puede resumirse
en los siguientes principios rectores de política pública (los cuales se
convertirán en referentes para los países productores de África, Asia y el
Medio Oriente): 1. Fundación de la Organización de Países Exportadores de
Petróleo (OPEP); 2. Creación de la compañía nacional de petróleo; 3. Política
de no más concesiones; 4. Establecimiento de la Comisión Coordinadora de la
Conservación y el Comercio de los Hidrocarburos (CCCCH); y 5. Participación
fiscal razonable en los ingresos de las empresas petroleras concesionarias.

Con la férrea voluntad que imprimió a todas
sus actuaciones, el estadista venezolano puso en ejecución con singular éxito
cada uno de los postulados de su Pentágono: el 9 de abril de 1959 se
publicó la Resolución No. 557 del Ministerio de Minas, instituyendo la Comisión
Coordinadora, cuyo objetivo fue analizar y recomendar acciones destinadas a
ordenar el comercio internacional de los hidrocarburos dentro de los principios
de conservación de los recursos naturales no renovables. El 19 de abril de 1960
(no por accidente coincide con la efeméride patria), el presidente Betancourt
emitió el Decreto No. 260, que creó la Corporación Venezolana del Petróleo
(CVP).

El 14 de setiembre de 1960, se fundó en Bagdad
la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), por iniciativa de
Venezuela, cuyo objeto es la coordinación y unificación de políticas petroleras
con miras a la defensa de precios razonables para el recurso natural de sus
países miembros. El 13 de febrero de 1961, La Ley de Impuesto sobre la Renta
fue enmendada por el Congreso Nacional para preceptuar que las empresas
concesionarias cancelarán los impuestos, no al final del año, sino durante el
curso del mismo. 

Los precios descendentes del petróleo sin duda
impactaron la propensión a invertir. No obstante, los descubrimientos de nuevos
yacimientos continuaron manifestándose durante el gobierno de Betancourt,
aunque a un ritmo ralentizado. Se hallaron dos campos gigantes: Morichal en Anzoátegui
y Lamar en el Campo Costanero Bolívar del Zulia, ambos por la empresa Phillips.
Otros campos descubiertos: Creole Salto-11, estado Monagas; Las
Mercedes
, Ipire-2, 7 y 8, Guárico; Shell, Barúa, estado Zulia; Mene
Grande
, Cascadas, Anzoátegui; Socony, Bucaral, Anzoátegui; Texas,
Mata-1, Anzoátegui; Mene Grande, Campo Lago, Zulia; Texas,
Mata-19, Anzoátegui; Mene Grande, Lazo, Anzoátegui; Sinclair,
Aguasay Este, Anzoátegui; Shell, El Rosario; y Richmond, Río
Zulia, Zulia.

Otros hechos de relevancia durante la Administración
de Rómulo Betancourt: Mobil puso en operación la refinería de El Palito,
en Morón, estado Carabobo; Shell intensificó la perforación de pozos
mediante recuperación secundaria y fundó Shell Química de Venezuela,
incursionando en el sector petroquímico.  

La Corporación Venezolana del Petróleo (CVP) comenzó
sus operaciones con el nombramiento de su primer directorio, el 27 de diciembre
de 1960, presidido por Carlos Rojas Dávila, quien ejercerá la dirección general
hasta la designación de Rubén Sáder Pérez, el 22 de marzo de 1963. El 4 de
enero de 1961, el Ministerio de Minas e Hidrocarburos, mediante Resolución No.
2, le asignó en concesión 140.000 hectáreas para su explotación. El Congreso
Nacional autorizó la asignación de 130.000 hectáreas adicionales en los estados
Anzoátegui, Barinas, Monagas y Zulia. El gasoducto de Casigua (Zulia) a La Fría
(Táchira) fue inaugurado por la empresa estatal, la cual también inició la
perforación exploratoria y la producción comercial de hidrocarburos en el
estado Barinas.

La fundación de una empresa petrolera nacional fue un
reto de grandes dimensiones en el contexto histórico de entonces. Venezuela
había desarrollado una eficiente y vasta infraestructura industrial petrolera,
manejada por empresas extranjeras. El país daba los primeros pasos en la
aplicación de una política de venezolanizaciónde los cuadros
profesionales, gerenciales y directivos dentro de las empresas concesionarias,
auspiciada por Betancourt y Pérez Alfonzo, quien se había inspirado en el ejemplo
de Enrico Mattei en Italia, fundador de la empresa estatal Ente Nazionale
Idrocarburi
(ENI). En el entorno nacionalista de entonces, el Pentágono
Petrolero
constituía un postulado de soberanía nacional; pero a su vez
preservaba la seguridad jurídica de las concesiones otorgadas a empresas
multinacionales de alta calificación en la cadena de valor de los
hidrocarburos. Era necesario que los venezolanos demostráramos la capacidad
técnica y gerencial de formar y operar una empresa petrolera integrada y la CVP
vino a llenar ese vacío. 

En nuestra próxima entrega nos referiremos a la
gestión de la CVP durante los gobiernos de los presidentes Raúl Leoni
(1964-1969) y Rafael Caldera (1969-1974). 

@lxgrisanti



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