Entretenimiento

Las pruebas nucleares durante la Guerra Fra aumentaron las lluvias

Las pruebas nucleares durante la Guerra Fra aumentaron las lluvias



Test durante los aos 50 y 60

El anlisis de registros meteorolgicos histricos en Reino Unido revela que la radiactividad generada durante los test nucleares alteraba las nubes y haca llover ms en regiones lejanas

KERI NICOLL

Acabamos de conmemorar el 75 aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial, un captulo que dio paso a la Guerra Fra que durante dcadas enfrent a EEUU y a la Unin Sovitica. Ya en octubre de 1945, George Orwell emple el trmino guerra fra en un ensayo publicado en el peridico britnico Tribune. Lo titul You and the Atomic Bomb (en La bomba atmica y t).

La amenaza de un nuevo conflicto plane en la comunidad internacional durante dcadas. Las manifestaciones y alardes de poder de las superpotencias se hicieron de formas distintas pero la ms inquietante fue la posesin de armas nucleares. Durante esos aos, se hicieron numerosos test nucleares en zonas remotas para desarrollar armamento y como demostracin de podero. Ahora, una investigacin revela una de las consecuencias menos conocidas de esos ensayos.

Segn ha mostrado un equipo de cientficos britnicos, los test nucleares realizados durante la Guerra Fra en los aos 50 y 60 influyeron en el patrn de lluvias de regiones situadas a miles de kilmetros debido a los cambios que la radiactividad produca en la carga elctrica de la atmsfera y, como consecuencia de ello, en las nubes. “Detectamos una diferencia de un 24% en la cantidad de lluvia diaria segn fueran das con ms o menos radiactividad en la atmsfera“, explica a EL MUNDO Giles Harrison, meteorlogo de la Universidad de Reading y autor principal de este estudio publicado en la revista Physical Review Letters. Asimismo, observaron un cambio en el grosor de las nubes, que eran considerablemente ms espesas si haba ms radiactividad.

Aunque las detonaciones de las armas nucleares se solan hacer en zonas remotas del mundo, como el desierto de Nevada, en EEUU, o en islas del rtico y del Pacfico, la contaminacin que generaban se propagaba por la atmsfera, recorriendo grandes distancias. La radiactividad ioniza el aire, liberando carga elctrica.

Aunque se sabe desde hace tiempo que la carga elctrica afecta a la formacin de las nubes, observar este fenmeno en la naturaleza es complicado. Al combinar los registros meteorolgicos con los datos sobre los test nucleares, los cientficos pudieron estudiar este fenmeno de forma retrospectiva. Los investigadores se centraron en analizar los datos recogidos durante los aos 60 en dos estaciones situadas en Reino Unido, la de Kew, cerca de Londres, y Lerwick, en las Islas Shetland, a unos 480 km al noroeste de Escocia. Esta estacin se encuentra en una zona bastante virgen a la que no llegan otras fuentes de contaminacin causada por el hombre.

“Para el periodo que analizamos en nuestro trabajo las principales contribuciones probablemente provinieron del Hemisferio Norte, en concreto de los test que se hicieron en el rtico, pero tambin hubo radiactividad procedente del Hemisferio Sur que se dispers mucho”, seala este especialista en fsica atmosfrica que, para hacer este trabajo ha colaborado con cientficos de las tambin britnicas universidades de Bath y Bristol. La diferencia en la cantidad de lluvia se mantuvo hasta aproximadamente el periodo 1966-1998, cuando la cantidad de radiactividad cay.

En 1963 la comunidad internacional lleg a un acuerdo para prohibir parcialmente los ensayos nucleares en la atmsfera, en el espacio exterior y bajo el agua, permitiendo solo los test realizados bajo tierra. Ese tratado entr en vigor en octubre de 1963. Como seala Harrison, posteriormente los efectos de la radiactividad en la electricidad presente en la atmsfera se han observado tras los accidentes en las plantas nucleares de Chernbil (en Ucrania) y de Fukushima (Japn), en 2011.

El aumento de la cantidad de lluvia como consecuencia de los test nucleares fue un efecto inesperado de estas actividades durante la Guerra Fra pero desde hace aos, diversos pases intentan conseguir ms agua alterando la meteorologa mediante el uso de productos qumicos, como la inyeccin de yoduro de plata en las nubes. Sobre este aspecto, Harrison considera que “hace falta tener un gran conocimiento de la atmsfera antes de poder contemplar que estas actividades puedan llevarse a cabo pues pueden acarrear muchas consecuencias inesperadas”.

Por otro lado, los autores de este trabajo creen que sus hallazgos podran ser tiles en las investigaciones de geoingeniera centrada en nubes, que investa cmo la carga elctrica influye en la lluvia con el objetivo de poder generar lluvia en pocas de sequa o evitar inundaciones sin utilizar productos qumicos. En esa lnea, Harrison lidera un proyecto en Emiratos rabes Unidos para investigar los efectos de la electricidad en el polvo y en las nubes.

Conforme a los criterios de

The Trust Project

Saber más





Source link

Deja un comentario

También pueden gustarle