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La Unin Europea y China muestran fricciones en una fra cumbre a distancia

La Unin Europea y China muestran fricciones en una fra cumbre a distancia


Para la Unin Europea, China es “un socio comercial, un competidor econmico y un rival sistmico”. Las relaciones no son fluidas, los lenguajes polticos no pueden ser ms diferentes y los asuntos en los que discrepan, chocan o se atacan directamente parecen multiplicarse. Pero siguiendo un viejo lema, Europa parece pensar que debe tener cerca a sus amigos, pero an ms cerca a sus enemigos.

Este lunes, los altos dirigentes comunitarios han mantenido un encuentro digital con sus homlogos asiticos, la 22 reunin bilateral de la historia. De un lado, la presidenta de la Comisin Europea, Ursula von der Leyen; el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel. Y el alto representante para la Poltica Exterior de la UE, Josep Borrell. Del otro, el primer ministro Li Keqiang primero y el presidente Xi Jinping despus. Se tena que haber celebrado, en persona, el pasado marzo, pero se ha ido posponiendo hasta asumir que no tena sentido esperar ms.

Nada es fcil en lo que se refiere a Pekn. Las discrepancias entre socios e instituciones son de hecho profundas. La Cumbre que estaba prevista con todos los jefes de Estado y de Gobierno en la ciudad alemana de Leipzig en septiembre ha sido cancelada sine die. Y la pasada semana, la tensin por el encuentro de hoy le cost el puesto al jefe de gabinete de Michel, que se aline con Von der Leyen y no su jefe en una serie de gestiones de cara a la organizacin.

“No es que sirva demasiado. Nosotros les decimos lo que nos preocupa pero tratando de no ofender y ellos lo ignoran todo pero tratando de no ofendernos demasiado con su indiferencia. Ms o menos”, explica una fuente diplomtica. “Negociar con China es un infierno, porque nunca sabes si sirve de algo, no te acabas de creer el resultado, sea el que sea, y sabes que por muy buenas palabras que se usen, la verdad es que no son tus amigos y jams lo van a ser“, aade.

Las razones para el enfrentamiento son numerosas. La situacin de Hong Kong y la decisin de Pekn de aprobar una ley para restringir la autonoma. Las acusaciones de Bruselas al Gobierno chino de ser responsable una gigantesca campaa de desinformacin sobre el coronavirus, su origen y consecuencias. Y de incontables ciberataques con origen identificado. De prcticas comerciales deshonestas. La violacin de derechos de propiedad y la falta de respeto a las denominaciones de origen de productos. La red de 5G y su despliegue en el continente. La inversin pblica china en empresas europeas y los lmites que la UE quiere fijar para evitar dumping y ayudas de estado desproporcionadas e injustas para sus competidoras. Los obstculos y restricciones a las empresas europeas que quieren hacer negocio en China. O los lmites que algunos pases europeos, como Espaa, han impuesto en las ltimas semanas para evitar que gigantes estatales chinos compraran gangas en sectores estratgicos aprovechando la crisis por la pandemia. La regulacin asimtrica y discriminatoria. Las tensiones para la reforma de la Organizacin Mundial del Comercio, y muchas cosas ms.

Los ltimos meses han ido a peor, pero Europa ha optado por la va inversa a EEUU. No hay enfrentamiento abierto, sanciones, retrica agresiva, porque los 27, o al menos buena parte de ellos, creen que eso es una va sin salida. “Cul es la alternativa?“, se ha preguntado varias veces Josep Borrell recientemente, incluso tras las denuncias y quejas por la presunta victoria de China haciendo lobby para suavizar los documentos y evaluaciones del Servicio de Accin Exterior sobre el pas.

BAJAR EL TONO PARA ACERCAR POSTURAS

“Nuestro acercamiento es muy claro. Es esencial tener un dilogo si queremos promover nuestros valores y defender nuestros intereses. Eso no quiere decir que estemos de acuerdo en todo en absoluto. Discrepamos pero hay que mejorar la cooperacin porque es la forma de promover nuestros valores”, ha asegurado hoy la presidenta Von der Leyen.

“Las relaciones UE-China han evolucionado en los ltimos aos. Nuestra interdependencia econmica es alta y debemos trabajar juntos en desafos globales como la accin climtica, cumplir con los Objetivos de Desarrollo Sostenible o tratar el COVID-19. Participar y cooperar con China es a la vez una oportunidad y una necesidad. Pero, al mismo tiempo, debemos reconocer que no compartimos los mismos valores, sistemas polticos o enfoques sobre el multilateralismo. Vamos a interactuar defendiendo con firmeza los intereses de la UE y mantenindonos firmes en nuestros valores”, ha asegurado Michel.

Hace tres aos, su predecesor, Donald Tusk, siempre mucho ms directo, meti a China dentro de las “amenazas externas” para la UE. La generacin de lderes actuales prefiere bajar un poco el tono y tratar de encontrar resquicios, por pequeos o dbiles que sean, para ir apuntalando cimiento. Algo comprensible pero que para muchos observadores constata los dbiles fundamentos de la aspiracin prometida por Von der Leyen de tener una Comisin no ya solo ms poltica, como la que presuma Jean-Claude Juncker de tener, sino “ms geopoltica”.

RESIGNACIN EN LA COMUNIDAD POLTICA Y EMPRESARIAL

Entre la comunidad poltica, pero sobre todo empresarial, hay bastante resignacin a estas alturas. Ven que las promesas de la ltima Cumbre bilateral con China no se estn cumpliendo, que el acceso a las empresas europeas est muy por debajo de lo pactado, que el acuerdo de inversiones que se lleva negociando siete aos no llega a puerto y que pinta mal, que la seguridad jurdica es mnima y que el respeto a los derechos humanos, una quimera. Y que no va a cambiar de forma sustancial, porque el giro impuesto hace ocho aos por Xi Jinping es paulatino, pero constante. Ms agresivo, ms represivo, ms combativo, como se ha visto estos das en la frontera con India o en Hong Kong. Y la UE no es la potencia que a veces llega a pensar que es y no tiene los instrumentos esenciales para el juego de la realpolitik.

“La UE ha sacado el tema de su preocupacin por el deterioro de la situacin de los derechos humanos, incluido el tratamiento de las minoras en Xinjiang y el Tbet, y de los defensores de los derechos humanos, as como las restricciones a las libertades fundamentales. La UE tambin ha subrayado su expectativa de que el Dilogo de Derechos Humanos se lleve a cabo en China ms adelante este ao una vez que se alivien las restricciones por el COVID-19. Los lderes de la UE han planteado una serie de casos individuales, incluidos los informes sobre ciudadanos que han desaparecido despus de expresar sus opiniones sobre el manejo del brote de Coronavirus, as como la continua detencin arbitraria del ciudadano sueco Gui Minhai y dos ciudadanos canadienses: Michael Kovrig y Michael Spavor”, explican las instituciones en un comunicado cuyo lenguaje casi permite sentir la incomodidad diplomtica.

Hay una presin ms fuerte que antes para intentar abordar los asuntos econmicos y comerciales ms acuciantes, pero como confiesan otras fuentes diplomticas, “a la UE le cuesta ir a rebufo. Pasar de ser la gran potencia comercial que normalmente lleva las negociaciones y marca el ritmo a ser con China la que va a remolque y no es capaz de fijar nada”.

ESPERANDO A LAS ELECCIONES ESTADOUNIDENSES

La UE, adems, est muy pendiente de lo que ocurra en noviembre en EEUU. Si Donald Trump logra la victoria y cuatro aos ms de mandato o es sustituido por un lder con una visin muchsimo ms clsica y en sintona con Bruselas, Londres, Berln o Pars. Lo que ocurra entre Pekn y Washington va a tener eco claro con la Unin. Ahora hay una especie de Guerra Fra, con ambas superpotencias chocando por todo el continente. Sin disparos ni golpes de estado, pero con millones de dlares que cambian de manos constantemente. Tejiendo alianzas y levantando bases, militares o econmicas.

La UE no est en esa dimensin, pero reproduce algunas de las dinmicas. Cooperacin y enfrentamiento. Defensa de Taiwn y Hong Kong, pero sin cortar lazos. Reivindicaciones, pero sin bloquear los intercambios. Porque si algo diferencia a lo presente respecto a lo visto con la URSS, es la interdependencia, vital para mantener viva la economa mundial y el sistema internacional. Y para intentar hacer frente a pandemias o el cambio climtico y a desafo geopolticos como el acuerdo nuclear iran o las provocaciones de Corea del Norte.

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