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La Torre Eiffel se desconfina a ritmo de tambores

La Torre Eiffel se desconfina a ritmo de tambores


La Torre Eiffel, smbolo de Pars y de Francia, se desconfina progresivamente. La gran Dama de Hierro, de 324 metros de altura, reabri parcialmente el jueves y con un ambiente festivo tras permanecer ms de tres meses cerrada por la pandemia de Covid-19. Una mascota en forma de Torre Eiffel y una batucada de tambores dieron la bienvenida a los primeros visitantes.

La estructura de hierro pudelado, construida por Gustave Eiffel para la Exposicin Universal de 1889 en Pars, cerr el pasado 13 de marzo. Cuatro das despus, el Gobierno francs decretaba el confinamiento generalizado de la poblacin. Desde la segunda Guerra Mundial, la Torre Eiffel no haba estado cerrada tanto tiempo.

«Tardamos tres horas en cerrar (al pblico) la Torre Eiffel y desde hace tres meses preparamos la reapertura», explic Patrick Branco Ruivo, director general de la Sociedad de Explotacin de la Torre Eiffel, quien se mostr «emocionado» de acoger de nuevo al pblico despus de 104 das sin recibir turistas.

Todo est preparado para acoger al visitante en toda seguridad en tiempos de coronavirus. A las tradicionales medidas de seguridad de pasar por un arco detector de metales y un escner de rayos X, se unen ahora estrictas medidas sanitarias: gel hidroalcohlico, distanciamiento social, uso de mascarilla obligatorio a partir de los 11 aos, recorrido sealizado, aforo limitado en cada piso y subida por una escalera y bajada por otra para evitar que los flujos de turistas se crucen. Una pegatinas en el suelo recuerdan a los visitantes que deben mantener un metro y medio de distancia entre ellos.

Del 25 al 30 de junio, los visitantes solo podr subir hasta el segundo piso de la Torre Eiffel y lo tendrn que hacer por la escaleras. A partir del 1 de julio, podrn hacerlo tambin en ascensor. El tercer piso, al que solo se puede acceder en un ascensor estrecho, permanece, de momento, cerrado al pblico. Esperan poder abrir la cima el 15 de julio, si la situacin sanitaria lo permite.

Subir los 674 escalones que separan el suelo del segundo nivel de la Torre Eiffel, con una mascarilla no es fcil, sobre todo en plena ola de calor en la capital francesa, con una mxima de 34 grados centgrados este jueves. Los visitantes se paran, de vez en cuando, para descansar, recuperar fuerzas y beber agua antes de reanudar la subida. La mascarilla y el calor dificultan la respiracin. Se tarda unos veinte minutos para subir a pie hasta el segundo piso, situado a 115 metros de altura.

«Francamente se puede hacer. Las escaleras no son el Everest», tranquilizaba hace uno das a los visitantes Patrick Branco Ruivo en la radio France Bleu. Sin embargo, muchos de los visitantes no estn en forma, despus de meses de confinamiento y de falta de ejercicio. Subir a pie puede ser una buena forma de comenzar la operacin bikini, mientras se disfrutan de una de las mejores vistas de la capital.

En las primeras horas se vendieron 700 entradas. El objetivo de los responsables de la Torre Eiffel es acoger a 10.000 o 12.000 visitantes por da de aqu a mediados de julio. Antes de la pandemia acogan unos 23.000 visitantes por da. Con 7 millones de visitantes al ao, es uno de los monumentos de pago ms visitados del mundo.

Ante la escasez de turistas extranjeros estos das en Pars y a la espera de la reapertura progresiva de las fronteras, los responsables apuestan, en un principio, por un turismo local. Invitan a los parisinos y a los franceses a visitar la Torre Eiffel sin apenas turistas y sin largas colas. Para seducirlos: 50% de descuento a los billetes de nios entre cuatro y 11 aos y fiestas con disc-jockeys en la terraza del primer piso los jueves y viernes a partir del 9 de julio.

Reproducciones

Las tiendas de souvenirs dentro del recinto estn abiertas. Mathieu, vendedor, explica que lo que ms se venden son las reproducciones de la Torre Eiffel en metal, tazas de porcelana y bolas de nieve. En las inmediaciones, han vuelto los vendedores del top manta, que estn a la caza de turistas.

La francesa Thrse, originaria de Perpignan pero que vive desde hace 60 aos en Pars, no ha faltado a la cita en su reapertura. «La Torre Eiffel me ha visto crecer», explica. Entre los primeros visitantes extranjeros, turistas del norte de Europa, principalmente, alemanes, holandeses y belgas, pero tambin mexicanos residentes en Francia.

Bernardo, estudiante mexicano, ha venido con dos amigos a visitar la Torre Eiffel tres das antes de coger un vuelo para regresar a casa. «Me llevo un buen recuerdo a Mxico, la vista es muy bonita«, explica Bernardo, que es la primera vez que visita este monumento.»Nos acabamos de enterar que hoy abra y hemos vendido», cuenta el mexicano Sonny, que aunque ya ha visitado la Torre Eiffel «tres o cuatro veces antes», esta es la primera vez que la va a ver «con sol y sin gente».

«Los espaoles empiezan a comprar entradas online. Les esperamos con impaciencia. En la torre todas las indicaciones estn en espaol y tenemos mucho personal que habla espaol. Estamos preparados para acoger a todos nuestros visitantes espaoles», asegura Stphanie Renault, directora de marketing digital de la Torre Eiffel, quien recomienda comprar las entradas en Internet para garantizarse el acceso y evitar colas.

Si usted est en forma, Renault recomienda subir y bajar a pie. Y para los menos deportistas, subir en ascensor y bajar caminando. El mejor momento para ir es, segn ella, al atardecer, cuando la Torre Eiffel se ilumina. Su momento preferido es «el mes de noviembre, cuando hace un poco de fro y neblina. Es mgico», asegura esta empleada.

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