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La sonda Osiris-REX intentar esta noche tomar muestras del asteroide Bennu

La sonda Osiris-REX intentar esta noche tomar muestras del asteroide Bennu


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En la medianoche del martes al mircoles, la nave robtica de la NASA har su primer intento para recoger polvo de este asteroide, que guardar en una cpsula para traerlo a la Tierra. Se espera que recoja entre 60 gramos y dos kilos de material

El asteroide Bennu

El asteroide Bennu
NASA

Una pequea nave est lista para intentar esta noche una de las maniobras ms complejas que se han hecho en la exploracin espacial. La sonda Osiris-Rex de la NASA descender al asteroide Bennu, al que lleg el 3 de diciembre de 2018, para recoger un buen puado de polvo y traerlo de vuelta a la Tierra para que los cientficos puedan analizarlo. El primero de los intentos para descender y coger material ser esta noche a las 0.12, hora peninsular espaola.

La cantidad que debe recoger depender de lo bien que vaya la maniobra en Bennu, que mide unos 500 metros de dimetro. Dice que la NASA que el objetivo es que se haga como mnimo con 60 gramos de muestras de suelo pero es posible que coja mucho ms, hasta dos kilogramos de material. La fecha prevista para el regreso a la Tierra es el 24 de septiembre de 2023. Si lo consigue culminar una aventura de siete aos que inici en septiembre de 2016.

Para la NASA es la primera misin en la que intenta recoger muestras en un asteroide pero los japoneses llevan aos empeados en lograrlo con sus misiones Hayabusa 1 y Habayusa 2. Hayabusa logr traer en 2010 una pequea muestra de polvo que recogi en un asteroide llamado Itokawa.

Bennu fue descubierto en 1999 y como otros asteroides cercanos a la Tierra (llamados NEOs, de near Earth object), es permanentemente monitorizado por las agencias espaciales. Se encuentra a unos 7,5 millones de kilmetros de la rbita terrestre y est catalogado como un objeto potencialmente peligroso. Segn los datos de Oficina de Coordinacin de Defensa Planetaria de la NASA, la probabilidad de que Bennu choque contra la Tierra entre los aos 2175 y 2199 es slo de una entre 2.700 aunque seguirn observndolo para comprobar si hay cambios en la trayectoria prevista.

UNA MINA DE INFORMACIN Y MATERIALES

Estudiar los asteroides es importante por al menos tres razones. En primer lugar, los cientficos creen que conservan material muy antiguo que aporta pistas para entender cmo se form el Sistema Solar y el origen de la vida en la Tierra. Se cree que Bennu se form durante los 10 primeros millones de aos del Sistema Solar, que naci hace unos 4.500 millones de aos.

Tambin son vistos con respeto pues estos objetos suponen una amenaza para la Tierra cuando impactan contra la atmsfera por lo que la rbita de los potencialmente peligrosos es vigilada continuamente. Conocerlos mejor est ayudando a desarrollar tecnologas que permitan en el futuro desviar asteroides potencialmente peligrosos para nuestro planeta, si se logran detectar con antelacin.

Y por ltimo en los ltimos aos se han perfilado como lugares de los que se podran obtener minerales valiosos para la Tierra. Bennu, por ejemplo, probablemente es rico en platino y oro, y muchas de estas rocas contienen agua y otros materiales preciados para la industria pero que cuyas reservas son limitadas en la Tierra.

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