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La NASA ofrece ms de 150.000 euros a quien resuelva este problema antes de su regreso a la Luna

La NASA ofrece ms de 150.000 euros a quien resuelva este problema antes de su regreso a la Luna


La agencia espacial busca la ayuda de estudiantes para resolver distintos problemas en relacin al proyecto Artemis, que pretende enviar astronautas al satlite terrestre en los prximos aos

La NASA busca soluciones contra el polvo lunar.

La NASA busca soluciones contra el polvo lunar.
Big Idea / NASA

Hay un sueo que no ha cambiado entre los nios desde hace dcadas: el de ser astronauta. Aunque entrar a trabajar en la NASA no es fcil, existen iniciativas que pueden acercar a los estudiantes a las estrellas.

Una de ellas es el 2021 BIG Idea Challenge, un concurso que se lleva celebrando desde 2016 y que busca la mejor solucin a distintos problemas que puedan acontecer en futuras misiones espaciales. Slo que, en vez de proponerla ingenieros de la agencia espacial, lo hacen estudiantes.

En anteriores ediciones, estudiantes de distintas universidades de EEUU tuvieron que lidiar con problemas como el ensamblaje de remolcadores espaciales, la construccin y sostenibilidad de un invernadero en Marte o el estudio de las regiones oscuras de la Luna. En esta ocasin, miles de jvenes podrn presentar sus proyectos para resolver el inconveniente del polvo lunar de cara al programa Artemis, que llevar a dos astronautas -un hombre y una mujer- a la superficie lunar en 2024, si es que se logra cumplir el calendario previsto.

Un enemigo en miniatura

El polvo lunar est compuesto de pequeas partculas que se adhieren a casi todo. El problema es que es abrasivo y puede daar trajes espaciales, equipos, naves y habitculos. Adems, este polvo puede oscurecer las lentes de las cmaras, reducir el rendimiento de los aparatos electrnicos, distorsionar las lecturas de los instrumentos e incluso alterar las propiedades trmicas de los equipos.

Si este molesto polizn entra en los habitculos de los astronautas, las partculas de polvo pueden alojarse en sus pulmones, convirtindose en un riesgo para la salud. Por eso evitar su entrada a elementos crticos puede ser clave para la futura exploracin espacial.

En concreto, la competicin est abierta a equipos de entre cinco y 25 estudiantes de grado y posgrado de colegios y universidades afiliadas al Consorcio de Subvenciones Espaciales. “Sabemos que los colegios y universidades de nuestra nacin proporcionan una reserva de talento y creatividad estudiantil que brinda nuevas perspectivas y soluciones a la NASA”, afirma en un comunicado Mike Kincaid, administrador asociado de la Oficina de Compromiso STEM de la NASA.

Un presupuesto de ms de 150.000 euros

Un grupo de jueces seleccionar entre cinco y 10 equipos finalistas y dotar a cada uno con 180.000 dlares (alrededor de 152.028 euros) para construir, testear y demostrar la efectividad de su proyecto.

En concreto, las ideas presentadas debern de estar centradas en, al menos, una de las siguientes reas: prevencin y mitigacin del polvo durante el alunizaje, para proteger los elementos electrnicos de las columnas de polvo provocadas por los aterrizajes; trajes espaciales, limitando la adherencia del mismo; en el exterior, para proteger los distintos sistemas electrnicos y habitculos de los astronautas; o en la cabina de las naves, para evitar que el polvo llegue a la plataforma orbital Gateway y la nave Orion cuando el mdulo de aterrizaje regrese desde la superficie lunar.

“Esta competicin brinda a los estudiantes una oportunidad incomparable como miembros de la generacin Artemis para ayudar a superar los obstculos tcnicos que puedan presentarse por culpa del polvo lunar“, explica en un comunicado Niki Werkheiser, ejecutiva del programa Game Changing Development de la NASA. “La NASA puede estar interesada en incluir todo o parte de los proyectos en una futura misin espacial”, aade.

Los equipos interesados debern registrarse en el concurso antes del 25 de septiembre de 2020. Despus, las propuestas mostradas en vdeo debern enviarse antes del 13 de diciembre de este mismo ao. Adems de poder hacer historia, al formar parte de la Misin Artemis, los finalistas sern invitados a presentar sus proyectos en el 2021 BIG Idea Forum, previsto para noviembre de 2021.

Si el reto del polvo lunar te parece demasiado complicado, la NASA tambin est buscando nuevas ideas sobre asuntos de primera necesidad como, valga la redundancia, necesidades fisiolgicas. Efectivamente, la NASA busca el mejor diseo de un retrete lunar, que ser premiado con 35.000 dlares (alrededor de 29.629 euros). Un trabajo similar al desempeado por el personaje de The big bang theory Howard Wolowitz

La NASA afirma que necesitarn un “inodoro ms pequeo, ms ligero y ms sencillo de los que existen actualmente para su mdulo de aterrizaje lunar”. “Nuestros astronautas logran hazaas increbles en la ciencia y la exploracin espacial. Pero al final del da, siguen siendo humanos”, subraya en un comunicado Mike Interbartolo, gerente del Lunar Loo Challenge de la Oficina del Compartimento de la Tripulacin del Sistema de Aterrizaje Humano (HLS) de la NASA .

Parece que, 50 aos despus de las misiones Apolo, el polvo y las defecaciones humanas continan siendo todo un reto tcnico para la exploracin espacial.

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