Entretenimiento

La Luna contiene ms agua de lo que se crea: hay abundantes microdepsitos de hielo en el polo sur

La Luna contiene ms agua de lo que se crea: hay abundantes microdepsitos de hielo en el polo sur



Facilitar la construccin de una estacin lunar

Un estudio confirma la presencia inequvoca de agua en el suelo lunar mientras que otra investigacin revela que en buena parte de la superficie polar hay depsitos de distintos tamaos en los que ha quedado atrapada agua congelada

La Luna, fotografiada por la nave Galileo (la imagen est

La Luna, fotografiada por la nave Galileo (la imagen est compuesta a partir de 18 fotografas)
NASA/JPL/USGS

Cualquier misin espacial tripulada tiene que hacer frente a un gran reto: asegurarse de que los astronautas tendrn comida y bebida suficiente para subsistir, una tarea muy complicada teniendo en cuenta que para poder hacer un lanzamiento hay que reducir al mximo el peso de la nave. As que a la hora de pensar en un largo viaje Marte o de permanecer largas temporadas en la Luna hay que idear tambin formas de enviar los suministros suficientes. Dos estudios publicados este lunes sugieren que los futuros viajes a la Luna contarn con la gran ventaja de poder obtener el agua in situ, pues adems de confirmar su presencia en nuestro satlite revelan que su suelo conserva cantidades mayores de lo que se crea hasta ahora.

La NASA ha convocado a las 17 horas una rueda de prensa para comentar estos hallazgos que seguramente facilitarn la preparacin del programa Artemis (Artemisa, en espaol) con el que EEUU pretende volver a la Luna en 2024 y establecer en los aos siguientes una estacin lunar.

Hace tiempo que se sabe que el polo sur de nuestro satlite alberga agua que en teora, podra ser extrada por los astronautas que vayan a trabajar all dentro de unos aos -los tripulantes de las misiones Apolo pasaron muy poco tiempo y llevaron todo lo que necesitaban en sus naves-. Hoy quedan pocas dudas de que hay agua y adems, resulta que hay mucha ms de la que se pensaba, segn estos estudios publicados en la revista Nature Astronomy.

La primera investigacin confirma de manera inequvoca la presencia de agua -HO2- en nuestro satlite. La han hecho con los datos del observatorio SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy). Se trata de un avin Boeing 747SP de la NASA modificado para transportar un telescopio. La aeronave vuela a una altitud de 13 kilmetros y realiza observaciones en el infrarrojo entre longitudes de onda que permiten hacer investigaciones de cuerpos espaciales como la Luna.

Pues bien, este telescopio ha detectado una firma espectral que, segn los autores, indiscutiblemente indica que se trata de agua (HO2) pues no la comparten otros compuestos. Anteriores investigaciones apuntaban tambin a que se trataba de agua, pero la firma espectral que se haba observado era compatible tambin con que fuera hidroxilo, por lo que no podan asegurarlo. Ahora, argumentan, no hay duda de que se trata de agua que, segn los cientficos, estara atrapada en los minerales lunares de la superficie, protegida del hostil ambiente lunar.

‘Trampas’ que capturan el agua

El observatorio SOFIA es un avi
El observatorio SOFIA es un avin Boeing modificado para llevar un telescopio yNASA

Por otro lado, un segundo estudio sostiene que los pequeos depsitos de agua atrapada que se haban visto en el polo sur son mucho ms numerosos de lo que se crea. Un anlisis en profundidad de la superficie lunar ha revelado que estn repartidos por una vasta rea y tienen tamaos muy diversos: desde un centmetro a un kilmetro, por lo que estaran a mano para poder establecerse all. Seran, como sealan los autores, una especie de trampas repartidas por la superficie en la que quedara atrapada el agua.

Tal y como explica a este peridico Paul Haynes, investigador de la Universidad de Colorado y autor principal del estudio, estos depsitos estn cerca de los polos lunares, en zonas permanentemente a la sombra: “Nuestros resultados muestran que estas microtrampas fras estn mucho ms extendidas por la regin de lo que se pensaba, y por tanto, son ms accesibles”.

Depsitos repartidos por 40.000 km2

As, estos depsitos estaran repartidos por una superficie de 40.000 kilmetros cuadrados, que segn Haynes, “es mucho”. “Si toda esa superficie estuviera cubierta slo por una capa superficial de hielo, supondra decenas de miles de millones de kilos de agua, equivalente a un lago de tamao mediano. Los microdepsitos, inferiores a un metro de dimetro, podran contener agua equivalente a un pequeo lago”, compara.

Paul Haynes cree que este agua podra ser extrada por los astronautas: “La NASA y otras agencias espaciales estn desarrollando tecnologas para extraer ese agua de la superficie lunar y aprovecharla. An no sabemos a qu profundidad est el hielo. Nuestros hallazgos sugieren que las microtrampas se reparten por una gran superficie, por lo que es posible que sea necesario disear tecnologas de extraccin para operar en un rea grande en lugar de excavar a gran profundidad”.

La deteccin de H2O molecular en la superficie lunar proporciona una fuente potencial de agua para abastecer las trampas de fro de los polos, dice Haynes: “En este escenario, el agua se liberara por impactos de meteoritos y luego migrara a los polos donde quedara atrapada en los depsitos de hielo. Nuestros resultados indican que el agua puede ser ms accesible como recurso para futuras misiones y asentamientos permanentes”.

Conforme a los criterios de

The Trust Project

Saber más





Source link

También pueden gustarle