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El perro de trineo era el mejor amigo del hombre hace 9.500 aos

El perro de trineo era el mejor amigo del hombre hace 9.500 aos



Secuencian el genoma a partir de una mandbula

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Cientficos espaoles y daneses desvelan que ya entonces ayudaban a sobrevivir en el rtico. El antiguo linaje se adapt junto a los humanos a la dieta y duras condiciones en esa glida regin

Perros de trineo en Groenlandia.

Perros de trineo en Groenlandia.
CARSTEN EGEVANG / QIMMEQ

La mandbula de un perro domstico de hace 9.500 aos, hallada en la remota isla de Zhokhov, en Nueva Siberia (Rusia), ha arrojado luz sobre la evolucin de estos animales y ha desvelado que ya en ese tiempo, tras la ltima glaciacin, tiraban de primitivos trineos y ayudaban as a sobrevivir a ancestrales comunidades humanas del rtico.

Investigadores espaoles y daneses han secuenciado el genoma del perro de Zhokhov, lo que representa el anlisis completo ms antiguo de un perro realizado hasta la fecha, junto al de 10 perros de trineo actuales en Groenlandia y un lobo siberiano de 30.000 aos, con el fin de trazar una completa lnea evolutiva de este linaje, que es uno de los ms arcaicos de cnidos.

El estudio, publicado en Science, ha descubierto que los perros de trineo modernos de Groenlandia son los descendientes ms directos de la raza que ya ayudaba en este duro entorno a nuestra especie hace ms de nueve milenios.

Otros perros rticos de trineo, como los huskies y los malamutes, muestran trazas genticas de mezcla con razas de perro europeas, detall a este diario Marc de Manuel Montero, uno de los autores del trabajo desde el Instituto de Biologa Evolutiva, centro mixto de la Universidad Pompeu Fabra y el CSIC. La Universidad de Copenhage tambin ha participado en la investigacin.

El ejemplar siberiano de hace 9.500 aos presenta numerosas similitudes genticas con los actuales perros de trineo, como la adaptacin a la dieta del rtico, as como genes para soportar al fro que ya se haban observado en mamuts, y otros relacionados con la extenuante actividad fsica.

Los perros de trineo tienen adaptaciones genticas nicas que les permiten subsistir en el rtico y tirar de trineos durante largas jornadas sin descanso. Tambin hemos encontrado paralelismos entre adaptaciones dietticas entre los Inuit y sus perros (histricamente los perros de trineo), particularmente a dietas ricas en cidos grasos, detall De Manuel Montero.

Al combinar esa nueva informacin gentica con las pruebas arqueolgicas disponibles, los investigadores han confirmado que ya hace 9.500 aos los perros tiraban de trineos en desplazamientos de hasta 1.500 kilmetros de distancia. Sin esa tecnologa de transporte, y sin la especie amiga que la mova, la vida en el rtico habra sido muy distinta, quiz inviable.

Interaccin de humanos y otras especies

La interaccin entre humanos y otras especies ha catalizado algunos de los cambios ms importantes de las comunidades humanas, por ejemplo la transicin entre sociedades cazadoras-recolectoras a agricultoras-pastoralistas, valor De Manuel Montero. Estudiar las dems especies partcipes en estos cambios, al margen de los humanos, nos puede ayudar a entender mejor nuestra propia historia evolutiva, aadi.

De hecho, la gentica sugiere que la domesticacin de perros pudo originarse hace entre 14.000 y 30.000 aos. As se desprende del anlisis del llamado reloj molecular, que determina el ritmo al que aparecen las mutaciones para estimar el momento en que apareci una especie.

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