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El enigmtico secuestro de un ex vicepresidente exhibe uno de los costados oscuros de Paraguay

El enigmtico secuestro de un ex vicepresidente exhibe uno de los costados oscuros de Paraguay


scar Denis, vicepresidente paraguayo entre 2012 y 2013, fue secuestrado la semana pasada por el autodenominado Ejrcito del Pueblo Paraguayo, un grupo armado rural que exige dos millones de dlares y la liberacin de dos de sus lderes

El ex vicepresidente paraguayo

El ex vicepresidente paraguayo scar Denis, en 2012.
NORBERTO DUARTE / AFP

Lejos del mar y aprisionado entre Brasil, Argentina y Bolivia, Paraguay es quizs el pas menos meditico de Sudamrica: pocas cosas suceden all que generen gran atencin internacional. Hasta que un ex vicepresidente es secuestrado por un grupo armado que se autodenomina Ejrcito del Pueblo Paraguayo (EPP) y el pas de los guaranes salta al primer plano.

“Pido a Dios que se les ablande el corazn!”, rogaba el domingo Mirtha Denis, arrodillada y llorando mientras varios centenares de vehculos hacan sonar el claxon en las avenidas de Asuncin, la capital del pas. Mirtha es hermana de scar Denis, vicepresidente paraguayo entre 2012 y 2013, y el corazn que quiere ablandar es el de los secuestradores, que exigen dos millones de dlares y la liberacin de dos jefes del EPP detenidos.

Denis fue secuestrado la semana pasada en su hacienda de Concepcin, 500 kilmetros al noreste de Asuncin, junto a un asistente de 21 aos, Adelio Mendoza, liberado el lunes. El ministro del Interior, Euclides Acevedo, dijo que Mendoza confirm que Denis est con vida, pero admiti que no tena “ningn mensaje, ninguna propuesta” por parte de los secuestradores.

Que Paraguay suela vivir fuera del radar meditico mundial no significa que no sucedan all cosas graves. Marcado an por los 35 aos de la feroz dictadura de Alfredo Stroessner entre 1954 y 1989, la corrupcin en Paraguay es un problema histrico y endmico: figura 123 entre 176 pases en el ndice de percepcin de corrupcin de Transparencia Internacional. Ciudad del Este (ex Puerto Stroessner) es, en la triple frontera con Brasil y Argentina, uno de los principales centros de criminalidad y contrabando de Sudamrica.

A principios de 2020 impact la noticia de que 75 miembros del Primer Comando Capital (PCC), la organizacin criminal ms poderosa de Brasil, se haban fugado de una crcel paraguaya en Pedro Juan Caballero, ciudad cercana a la frontera con el pas que gobierna Jair Bolsonaro. Los fugados siguen sin haber sido capturados.

“El sistema de Paraguay lleva aos corrompido. Solo un ejemplo: en Europa uno ve a la polica y se siente tranquilo. En Paraguay es al revs”, explica a EL MUNDO Marcelo Eccola Coches, hijo de Mirtha y sobrino de Oscar Denis. Eccola vive en Espaa, se fue de su pas tras un intento de secuestro por parte de policas. Al sobrino del ex vicepresidente no le sorprende, dice, el silencio que viene guardando el presidente Mario Abdo Bentez.

“Tengo un amor inmenso por mi patria, pero no avanzamos. Esta guerrilla lleva tiempo haciendo y deshaciendo a su antojo… Tendrn conexiones polticas con altos cargos. O ser que el gobierno no quiere encontrarlos”.

QU ES EL EPP?

El EPP, bsicamente un grupo armado rural, opera en Paraguay desde 2008. Se le atribuyen 15 secuestros y ms de un centenar de asesinatos, entre ellos los de una veintena de policas y una decena de militares. El Gobierno de Abdo asegura contar con el asesoramiento de expertos colombianos, y esta semana moviliz 350 efectivos de la Polica Nacional y 434 de las Fuerzas Armadas en el norte del pas. Dos vehculos blindados, un helicptero, 12 camiones, 19 camionetas y dos minibuses completaron el despliegue, seal el Ministerio del Interior.

La familia de Denis, de 74 aos, encar su propio operativo: el domingo comenz a repartir alimentos en una comunidad campesina del norte del pas. Una de las condiciones de la guerrilla para entregar con vida a Denis es que se distribuyan alimentos por valor de dos millones de dlares en 40 asentamientos campesinos. Alcanzar esa cantidad de dinero es imposible, alega la familia. Adems, el EPP pide que se libere a dos de sus lderes, Carmen Villalba y Alcides Oviedo, en prisin desde 2008. Se cree que el EPP, de inspiracin marxista, es liderado ahora por Osvaldo Villalba, hermano de Carmen.

Paraguay, potencia hidroelctrica y que antes de la crisis del coronavirus era una de las economas con mejores nmeros en Sudamrica, sufri una seria crisis poltica en 2012 con el ‘impeachment’ a Fernando Lugo. Ex obispo catlico, en 2008 lleg a la presidencia como cabeza de una coalicin poltica que se enfrent al siempre gobernante Partido Colorado. Su vicepresidente fue Federico Franco, del Partido Liberal Radical Autntico (PLRA), que tras la destitucin de Lugo completara el perodo con Denis como vicepresidente. El dueo de la hacienda ya estaba lejos de la poltica cuando el EPP se cruz en su camino y sac al Paraguay de su habitual tranquilidad meditica.

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