Entretenimiento

El deshielo en Groenlandia y la Antrtida aument el nivel del mar en 1,4 centmetros desde 2003

El deshielo en Groenlandia y la Antrtida aument el nivel del mar en 1,4 centmetros desde 2003



El rtico pierde ms hielo que la Antrtida

Un estudio que ha recopilado datos del periodo 2003-2019 con el mismo tipo de radar advierte de la rpida prdida de hielo que estn experimentando glaciares, capas de hielo y plataformas heladas


La Pennsula Antrtica es una de las zonas que ms hielo est perdiendo.
NASA

Los satlites llevan dcadas monitorizando las masas de hielo de la Antrtida y el rtico pero habitualmente los resultados que se obtienen combinan datos recogidos por distintos tipos de instrumentos. Ahora, un equipo liderado por cientficos de la Universidad de Washington ha seguido la evolucin de esas masas de hielo durante un periodo de 16 aos con la misma tecnologa: los lseres de los satlites ICESat y ICESat-2.

Sus datos, publicados este jueves en la revista Science, muestran que la prdida neta de hielo de la Antrtida y Groenlandia entre 2003 y 2019 aument el nivel del mar en 1,4 centmetros. Groenlandia es responsable de dos terceras partes de ese incremento y la Antrtida del otro tercio, segn este estudio que ha medido la evolucin de las capas de hielo, de los glaciares y de las plataformas de hielo que se desprenden y flotan por el ocano y que por ello es uno de los ms detallados que se han hecho hasta ahora.

Cada ao Groenlandia pierde, de media, 200 gigatoneladas de hielo y la Antrtida 118 gigatoneladas (una gigatonelada de hielo servira para llenar 400.000 piscinas olmpicas).

Por qu el rtico se descongela ms rpido que la Antrtida? “La contribucin de la Antrtida al aumento del nivel del mar se debe casi enteramente al hielo que fluye ms rpidamente hacia el ocano. La nieve se derrite muy poco cada ao porque hace mucho fro all, incluso en verano. Por el contrario, las zonas costeras de Groenlandia son mucho ms clidas, por lo que una gran cantidad de hielo y nieve se funde cada verano y, al mismo tiempo, el hielo de glaciares va hacia el ocano ms rpido”, explica a EL MUNDO Benjamin Smith, glacilogo de la Universidad de Washington y autor principal de la investigacin.

Resultados preocupantes

Segn Smith, sus resultados “son bastante preocupantes porque estamos viendo contribuciones sustanciales de las capas de hielo al nivel del mar. Cuando estas contribuciones se mantienen estables durante un largo periodo, las regiones que se encuentran a baja altitud se convierten en reas ms vulnerables a las inundaciones y las tormentas, y son zonas donde vive mucha gente. Nuestros resultados muestran, adems, un rpido adelgazamiento de las plataformas de hielo en el Oeste de la Antrtida, lo que sugiere que nos esperan mayores subidas del nivel del mar”, adelanta.

En la Antrtida han visto dos tendencias: por un lado, la capa de hielo est aumentando su grosor en algunas zonas del interior del continente, probablemente como resultado del aumento de la nieve. Pero en otras zonas, como el Oeste y la Pennsula Antrtica los glaciares estn menguando como consecuencia de la entrada de agua ms clida que los va erosionando y derritiendo. Las barreras (o plataformas) de hielo Thwaites y Crosson son las que ms han adelgazado, con una prdida anual de cinco y tres metros respectivamente.

En Groenlandia tambin han observado un significativo adelgazamiento de los glaciares costeros. Por ejemplo, el glaciar Kangerdulgssuaq y el Jakobshavn perdieron entre cuatro y seis metros cada ao.

Si observas un glaciar o la capa de hielo durante un mes o un ao no vas a poder averiguar mucho sobre el impacto del clima. Ahora tenemos datos de un periodo de 16 aos y podemos estar mucho ms seguros de que los cambios que vemos en el hielo tienen que ver con cambios a largo plazo en el clima”, dice el glacilogo.

Smith cree que el cambio climtico “muy probablemente est jugando un papel importante en los cambios” que estn observando con sus radares: “En Groenlandia las prdidas [de hielo] estn asociadas a temperaturas ms clidas y ms superficie derretida. En la Antrtida, esos cambios se vinculan con la presencia de ms agua clida derritiendo el hielo que est flotando en el ocano. Y esos cambios en el agua del ocano que propician ese derretimiento son consistentes con los que esperamos del cambio climtico”, argumenta.

El pasado otoo, el informe especial de los expertos del IPCC sobre ocanos y la criosfera advertan que durante el siglo XX el nivel del mar haba aumentado globalmente 15 centmetros y que en la actualidad se haba acelerado, alcanzando los 3,6 milmetros por ao. Las previsiones para final de siglo no eran ms esperanzadoras. Segn el grupo de expertos de la ONU, si el aumento de temperatura se queda muy por debajo de los dos grados respecto al inicio de la era industrial, la subida del nivel del mar en 2100 podra ser de entre 30 y 60 centmetros pero si no se reducan las emisiones podra superar el metro.

Smith seala que los resultados de su estudio casan bien con el reciente informe del IPCC: “Aunque nuestra investigacin se limita al periodo 2003-2019, es consistente con el consenso cientfico que apunta a que temperaturas ms altas en la superficie y en el ocano conducirn a una subida del nivel del mar”, concluye.

Conforme a los criterios de

The Trust Project

Saber más





Source link

Deja un comentario

También pueden gustarle