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El cambio climtico aumentar los brotes de enfermedades infecciosas en animales salvajes

El cambio climtico aumentar los brotes de enfermedades infecciosas en animales salvajes



En regiones con climas fros o templados

Un nuevo estudio publicado en ‘Science’ seala que el calentamiento global est contribuyendo a la circulacin de enfermedades infecciosas en las regiones con climas fros y templados, cuyas especies han estado ms protegidas de la invasin de parsitos

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Los zorros son susceptibles a la sarna y el distemper, una grave enfermedad viral
JEREMY COHEN

Durante mucho tiempo los efectos del cambio climtico se vean como una amenaza lejana e imprecisa. Pero el aumento de las temperaturas, los fenmenos meteorolgicos extremos y la subida del nivel del mar los han convertido en una realidad acuciante. Adems, los cientficos saben que cualquier modificacin del equilibrio natural del planeta provoca a su vez cambios profundos y complejos en las comunidades ecolgicas. Otros efectos inesperados comienzan a perfilarse, entre ellos variaciones en la distribucin de las enfermedades infecciosas, que incluyen cambios en los organismos que las provocan -hongos, bacterias o virus- y en los vectores biolgicos que las transmiten.

Esta semana la revista Science publica un estudio que explora ese vnculo entre el cambio climtico y el riesgo de enfermedades en la vida salvaje. En concreto, apunta que las especies adaptadas a hbitats fros y templados son las que ms aumentarn el riesgo sufrir de brotes de este tipo de patologas. “Tradicionalmente las especies adaptadas a las temperaturas bajas -que viven tpicamente en latitudes septentrionales o en altitud- han estado protegidas de la invasin de especies parsitas por inviernos duros“, explica Jeremy Cohen, investigador de la Universidad de Florida Sur y autor principal del estudio. “Pero los inviernos se estn volviendo ms suaves y cortos”.

En concreto, Siberia, Alaska y Canad estaran entre las regiones ms afectadas, seguidas de Europa y los estados ms septentrionales de EEUU. En cambio, las especies de climas clidos podran experimentar ligeras reducciones en el riesgo de sufrir enfermedades. “Hemos evaluado cmo el cambio climtico puede influir en las enfermedades que afectan a la fauna silvestre, no en el riesgo total de experimentar infecciones”, matiza Cohen.

“Las especies que viven adaptadas a zonas de ms calor -tropicales, subtropicales o de baja elevacin- siguen experimentando un mayor riesgo de parasitismo en general, pero hemos comprobado que es poco probable que el cambio climtico aumente esos riesgos y que, incluso, puede reducirlos ligeramente”.

Los resultados muestran que los vnculos entre la biologa y el clima existen, pero tambin que son complejos y difciles de desentraar. En dcadas anteriores algunos bilogos haban propuesto la llamada ‘hiptesis del desajuste trmico’ para explicar estas nuevas pautas, sugiriendo que los patgenos tienden a tener una mayor tolerancia a las temperaturas anormales que sus huspedes. As, un cambio en el ambiente afectara ms al anfitrin que al patgeno que puede afectarlo. El estudio liderado por Cohen ha puesto a prueba esta hiptesis analizando un conjunto de datos que describe la prevalencia de patgenos en 7.346 poblaciones animales en todo el mundo, con datos sobre la meteorologa y el clima local para cada lugar. La modelizacin de los datos en el estudio apoya la hiptesis del desajuste trmico”, concluyen los cientficos, “tanto en ecosistemas terrestres como de agua dulce” y es especialmente pronunciada en animales de sangre fra.

Nuevos riesgos para los humanos

Otros estudios ya haban avanzado que el cambio climtico est modificando los patrones de propagacin de enfermedades infecciosas, con los riesgos que eso implica para los seres humanos y para la biodiversidad. En 2018 un artculo en la revista The Lancet mencionaba estas enfermedades transmisibles como una de las principales amenazas que el calentamiento global presenta para la salud pblica. Ya en 2005 un documento del ministerio de Medio Ambiente anticipaba la extensin geogrfica a nuestro pas de patgenos y vectores subtropicales adaptados a sobrevivir a climas menos clidos y ms secos, como as ha sido. “Entre las enfermedades vectoriales susceptibles de incrementar su incidencia en Espaa se hallan algunas transmitidas por mosquitos (dengue, enfermedad del Nilo Occidental, malaria) o garrapatas (encefalitis)”, afirmaron entonces los autores del documento.

Este ao la pandemia ligada al SARS-CoV-2 ha supuesto un recordatorio sobre la fragilidad del equilibrio natural. Las zoonosis se han convertido en una nueva fuente de preocupacin para la poblacin mundial. “Aunque no hemos estudiado los datos de enfermedades humanas especficamente, las enfermedades en la vida salvaje son importantes para la salud pblica, porque la mayora de los patgenos humanos se originan ah”, seala Cohen, que cita los ejemplos del VIH, el bola o el virus del Nilo Occidental adems de la Covid-19. “Y nuestras conclusiones apuntan a que las enfermedades que circulan entre humanos y otras especies naturales podran comenzar a ser ms comunes en las zonas templadas cada vez ms al norte”.

Al mismo tiempo los cientficos tambin sealan la multiplicidad de factores que causan las epidemias, que harn necesarias nuevas investigaciones antes de poder especificar el papel del clima en cada uno de los patgenos. Cada enfermedad infecciosa tiene caractersticas propias, en las que el cambio climtico se entrelaza con la biologa de los agentes infecciosos y con los cambios en las formas de vida de las especies a las que afectan. Por eso cada vez ms investigadores subrayan la importancia de fomentar y desarrollar programas de vigilancia y control especficos para las enfermedades de transmisin vectorial de cara a prevenir futuros brotes.

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