Entretenimiento

EEUU vuelve a tener nave propia: As es el taxi espacial que SpaceX ha construido para la NASA

EEUU vuelve a tener nave propia: As es el taxi espacial que SpaceX ha construido para la NASA



Por primera vez, una nave privada llevar tripulacin

Actualizado

Tras nueve aos comprando billetes en las ‘Soyuz’ rusas, estrenar el mircoles por fin la ‘Crew Dragon’, el ‘taxi’ que ha construido SpaceX para llevar a los astronautas de la NASA a la Estacin Espacial Internacional

EMILIO AMADE

Iba a ser por poco tiempo, aunque desde el inicio, el plan para la NASA de Barack Obama no gust nada a los republicanos y a veteranos astronautas como Neil Armstrong.

Tras consultar con expertos del sector, el entonces presidente de EEUU decidi jubilar en 2011 la flota de sus mticos transbordadores (shuttle) para poder centrarse en la construccin de una nueva nave espacial (Orin) capaz de llegar a Marte hacia 2030. No haba dinero para todo, as que su plan de reestructuracin de la NASA incluy la cancelacin del caro programa Constelacin que George W. Bush haba puesto marcha unos aos antes con el objetivo de regresar a la Luna y dar un papel ms relevante a las empresas privadas.

Al retirar la flota de transbordadores, sus astronautas se quedaron sin vehculo propio para ir a la Estacin Espacial Internacional (ISS), de modo que la NASA encarg en 2014 a dos empresas privadas, SpaceX y Boeing, que fabricaran sendos taxis espaciales bajo su supervisin mientras sus ingenieros se centraban en la nave Orin, que requera desarrollar nuevas tecnologas y por tanto, mayor innovacin.

Durante los aos que no tuvieran nave, los estadounidenses viajaran a la ISS a bordo de las naves Soyuz, pagando a los rusos una cantidad que ha ido subiendo hasta alcanzar los 86 millones de dlares que cuesta actualmente cada billete de ida y vuelta a la ISS. La idea de no tener nave propia por primera vez en la historia de la exploracin espacial, y sobre todo, depender de los rusos en un sector tan crtico, fue una decisin controvertida.

Porque, adems, result que no fue por poco tiempo.

Los retrasos en la construccin de las naves Crew Dragon (de SpaceX) y CST-100 Starliner (de Boeing) se han ido sucediendo hasta el punto de que EEUU ha estado sin nave espacial propia durante casi una dcada. Hasta maana, cuando est previsto el ansiado primer viaje tripulado de la Crew Dragon. Ser la primera vez en nueve aos que despeguen astronautas desde suelo estadounidense, pero ser tambin el primer vuelo tripulado de una nave desarrollada totalmente por una empresa privada. Una jornada histrica para el sector espacial, en el que las compaas privadas siempre han sido fundamentales, puesto que lo habitual es que se encarguen de la fabricacin de los componentes de las naves. Pero ha llegado la hora de que vuelen solas.

En el Centro Espacial Kennedy, en Florida, hay una gran expectacin por volver a ver a astronautas subirse a una nave, pese a que la meteorologa amenaza con aplazar el despegue, previsto para el mircoles a las 16.33 hora local (22.33, hora peninsular espaola) desde la mtica plataforma 39A. Est previsto que Donald Trump acuda para presenciar el lanzamiento: Bajo el liderazgo del presidente Trump, estamos de nuevo lanzando astronautas estadounidenses en cohetes estadounidenses y desde suelo estadounidense, ha declarado Jim Bridenstine, director de la NASA.

El sello Musk

Desde el punto de vista tecnolgico los ingenieros han dado luz verde a la misin (denominada Demo-2) pero se estima que hay un 40% de posibilidades de que el tiempo permita el lanzamiento de la nave del millonario Elon Musk, propietario de SpaceX. La previsin meteorolgica incluye probabilidad de nubes, lluvia y tormenta. Si se aborta el despegue, se intentar el prximo sbado.

Robert Behnken y Doug Hurley han sido los elegidos para estrenar la nave Crew Dragon (o Dragon 2), que ser impulsada por un cohete Falcon 9, tambin de SpaceX. Hace unos das, los dos astronautas viajaron desde el Centro Johnson de Houston al Centro Kennedy de Florida, donde han realizado las ltimas pruebas, como probarse su flamante nuevo traje espacial hecho a medida, y han participado en algunos actos convenientemente protegidos. Y es que a la cuarentena habitual y obligatoria en todas las misiones para asegurarse de que no vuelan astronautas enfermos, se han sumado las precauciones extras para evitar que se contagien de la Covid-19.

Es una nueva era de la exploracin espacial y el meditico Elon Musk quiere dejar su sello. El diseo de los trajes, de color blanco, es bastante distinto a los famosos trajes naranja que llevaban los tripulantes del shutlle. Los firma Jos Fernandez, un conocido diseador de vestuario de Hollywood que ha ideado los trajes de superhroes como Batman, Superman o Wonder Woman.

Ser la primera vez que se los pongan astronautas de carne y hueso pero su resistencia al entorno de los viajes espaciales ha sido analizada en dos vuelos espaciales sin tripulacin: lo llevaba el maniqu que pusieron al volante de un Tesla en 2018 durante una prueba de un cohete de SpaceX y que sigue vagando por el espacio, y en el primer test de prueba de 2019 de la Crew Dragon, en la que viaj a la ISS sin tripulacin humana, slo con el maniqu Ripley.

Tampoco en esta misin Musk ha perdido la ocasin de promocionar a sus otras empresas as que los astronautas estn siendo traslados por las instalaciones de la NASA en un vehculo Tesla, otra de sus firmas, rompiendo con la arraigada tradicin de desplazarse en la famosa Astrovan (la furgoneta usada en las misiones del shuttle).

Al mando de la nave, eso s, viajan astronautas de la NASA experimentados. Tanto Robert Behnken como Doug Hurley tienen muchas cosas en comn. Formaron parte del Ejrcito estadounidense antes de ser elegidos astronautas de la NASA en 2000. Para los dos ser su tercera misin espacial y ambos viajaron en el shuttle. Pero adems, Hurley fue uno de los tripulantes del ltimo viaje del transbordador, que protagoniz el Atlantis en julio de 2011.

Viajar en la Crew Dragon y en la futura Starliner -que lleva ms retraso y previsiblemente no har un vuelo tripulado hasta el ao que viene- no le saldr gratis a la NASA. Se estima que cada viaje de un astronauta en la Crew Dragon le saldr por unos 55 millones de dlares y SpaceX podr vender billetes a otras agencias espaciales, empresas o particulares, pero ahora, despegarn desde EEUU y sern controladas por sus ingenieros. Al fin y al cabo, estos vehculos estn concebidos como taxis que permitan giles desplazamientos entre la Tierra y la ISS en una era en la que se pretende abrir al espacio a ms empresas y personas.

Conforme a los criterios de

The Trust Project

Saber más





Source link

Deja un comentario

También pueden gustarle