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Detalles de la explosión en Beirut que hace temer por centenares de víctimas

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La explosión ocurrió en una tensa semana en Líbano | REUTERS

Una fuerte explosión sacudió este martes en el puerto de Beirut y dejó daños generalizados, además de “centenares de víctimas”, según informó de forma preliminar el Ministerio de Salud de Líbano.

Videos publicados en internet muestran una inmensa nube con forma de hongo y cómo edificios son prácticamente destruidos por la onda expansiva en varias zonas de la ciudad.

De acuerdo con reportes de medios locales, la explosión, cuyas causas oficiales se desconocen, ocurrió en el área del puerto de la capital.

La explosión tiene lugar días antes de un polémico veredicto del juicio sobre el asesinato del ex primer ministro Rafik Hariri en 2005.

Un tribunal de la ONU emitirá el viernes su decisión en el juicio de cuatro sospechosos en el asesinato por coche bomba de Hariri, que se atribuye al movimiento Hesbolá.

Durante los últimos meses, Líbano ha vivido una creciente tensión política, con manifestaciones callejeras contra el gobierno al que atribuyen la peor crisis económica desde la guerra civil de 1975-1990.

¿Cuántas víctimas dejó?

En un informe a medios, el ministro de Salud, Hamad Hasan, informó que había “centenares de víctimas” y “daños generalizados”.

Mientras la Cruz Roja libanesa hizo un llamado a donaciones de sangre e informó que numerosas personas continuaban atrapadas entre las ruinas que dejó el impacto.

Según reportaron medios locales, varios hospitales estaban desviando a los heridos que llegaban a otras instituciones porque estaban llenos o demasiados dañados.

El Hospital Dieu informó que estaba atendiendo a más de 500 personas y que no podía recibir más pacientes.

El primer ministro de Líbano, Hassan Diab, anunció un “día nacional de luto” para el miércoles.

¿Cuáles fueron los daños?

Fotos y videos de toda la capital muestran importantes daños en la infraestructura de la capital, no solo en zonas aledañas al lugar del accidente.

Un periodista de la BBC en el lugar informó que habían numerosos cadáveres y daños graves como para dejar el puerto fuera de uso.

 

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Foto: BBC

El servicio de monitoreo de Internet NetBlocks reportó que hubo una interrupción significativa de en la conexión a la red tras la explosión, aunque señaló que no está claro cómo estaba relacionado con lo sucedido.

“La interrupción puede afectar la capacidad de comunicarse con testigos presenciales en el lugar”, alertó la empresa.

Las imágenes desde distintos barrios muestran autos destrozados y edificios dañados por la explosión.

¿Cuán grande fue la explosión?

Medios locales y testigos contaron que la explosión dejó edificios destruidos y cristales rotos prácticamente en toda la capital.

Residentes de Chipre, una isla a unos 240 km de Beirut también aseguraron haber sentido la onda explosiva.

Los bomberos no lograron contener inicialmente el fuego | REUTERS

 

Un residente de la capital, Nicosia, dijo a la agencia de noticias Reuters que su casa se sacudió y la periodista chipriota Emilia Papadopoulos afirmó en su Twitter que sintió la explosión en Limassol y pensó que era un terremoto.

¿Qué se sabe de las causas?

Las autoridades de Líbano no informaron de forma oficial sobre las causas de manera inmediata.

Sin embargo, el mayor general Abbas Ibrahim, director de Seguridad General, dijo a medios libaneses que la fuente más probable de la explosión era un depósito en el puerto, donde se habían almacenado materiales altamente explosivos.

Dos fuentes de seguridad también dijeron a la agencia de noticias Reuters que había almacenes que albergaban explosivos.

La explosión ocurrió en la zona del puerto | EPA

Según los informes, el mayor general Ibrahim rechazó las acusaciones de que Israel era responsable y un ministro israelí le dijo a la agencia de noticias Reuters que el país no tenía nada que ver con el incidente.

El ministro de Relaciones Exteriores de Israel, Gabi Ashkenazi, aseguró a una estación de televisión local que la explosión fue probablemente un accidente causado por un incendio.

Colapso Económico

Los videos e imágenes -no solo de la enorme nube de humo que estalla en Beirut, sino también del daño y la devastación que causó a kilómetros de distancia- han desencadenado una nueva ola de conmoción y ansiedad en Líbano, que ya está al borde de un catastrófico colapso económico.

Apenas unas horas antes de la explosión, manifestantes antigubernamentales habían estado enfrentados con fuerzas de seguridad fuera del Ministerio de Energía, exigiendo una vez más la responsabilidad de los líderes del país.

Desde hace meses, ha habido graves advertencias de hambre en las calles o una reactivación del conflicto sectario si la economía sigue empeorando.

Y la explosión recordará a muchos la bomba que mató a Rafik Hariri.

Los libaneses esperarán que esta última explosión siga siendo una tragedia humana, un accidente, y no un acto premeditado.

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