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Descubren un agujero negro invisible a 1.000 aos luz de la Tierra, el ms cercano que se conoce

Descubren un agujero negro invisible a 1.000 aos luz de la Tierra, el ms cercano que se conoce



En la constelacin de Telescopium

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Es el primer caso confirmado de un agujero negro que no interacta violentamente con su entorno. Forma parte de un triple sistema llamado HR 6819, compuesto por dos estrellas y este agujero negro


Recreacin de las rbitas del agujero negro (en rojo) y de las dos estrellas que conforman el sistema HR 6819

A slo mil aos luz de la Tierra hay un agujero negro. Y es bastante peculiar porque se trata de un agujero negro invisible, es decir, que no interacta violentamente con su entorno y no emite radiacin, por lo que los instrumentos astronmicos no pueden detectarlo de la misma forma en la que se estudian otros agujeros negros. Es, adems, el ms cercano al Sistema Solar descubierto hasta ahora, aunque en nuestra galaxia se han contabilizado ya ms de 20.

El agujero negro recin descubierto es bastante pequeo, tiene una masa equivalente a la de cuatro soles y se encuentra en la constelacin de Telescopium. Forma parte de un triple sistema denominado HR 6819, compuesto por dos estrellas y este agujero negro. Aunque el agujero negro no es visible, las dos estrellas que lo acompaan s se pueden divisar desde el hemisferio sur en una noche oscura y despejada, con un telescopio sencillo o incluso a simple vista.

Hasta ahora se consideraba que el agujero negro ms cercano a la Tierra era V616 Monocerotis, que los ms optimistas situaban a 1.300 aos luz. Sin embargo, otros cientficos estiman que est a una distancia tres veces superior”, explica a El MUNDO Petr Hadrava, cientfico emrito de la Academia de las Ciencias de la Repblica Checa y uno de los descubridores del agujero negro en HR 6819, cuyos detalles se publican este mircoles en la revista Astronomy & Astrophysics.

El hallazgo fue realizado desde Chile por un equipo de astrnomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) y de otros institutos de investigacin utilizando el telescopio de 2,2 metros MPG/ESO del Observatorio La Silla. Creen que este sistema es slo la punta del iceberg y esperan encontrar muchos otros agujeros negros de este tipo en el futuro.

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Regin del cielo, en la constelacin de Telescopium, en la que se encuentra el sistema HR 6819, compuesto por dos estrellas y un agujero negro. La imagen se ha obtenido combinando tomas del Digitized Sky Survey 2

El descubrimiento de este inesperado agujero negro se hizo mientras analizaban las imgenes de ese sistema de estrellas. Las observaciones con el instrumento FEROS de ese telescopio revelaron que haba un tercer objeto que no era visible. Una de las estrellas orbitaba ese objeto invisible cada 40 das y la otra estrella estaba a mayor distancia. “Nos sorprendimos mucho cuando nos dimos cuenta de que se trata del primer sistema estelar con un agujero negro que puede verse a simple vista“, dice Hadrava.

Un agujero negro invisible

Segn explica el astrnomo, se trata del primer caso confirmado de un agujero negro de origen estelar que no interacta violentamente con su entorno. “Aunque no tenemos dudas de que este tipo de agujeros negros son muy abundantes no haba habido hasta ahora ningn caso confirmado. Es difcil encontrarlos y verificar su existencia”, seala.

Para calcular su masa, loas astrnomos estudiaron la rbita de una de sus estrellas: “Un objeto invisible con una masa de al menos cuatro veces la de nuestro sol slo puede ser un agujero negro”, asegura Thomas Rivinius, investigador de ESO y lder de esta investigacin.

Los otros agujeros negros descubiertos en nuestra galaxia interactan con su entorno y son localizables gracias a sus potentes emisiones de rayos X. Sin embargo, los cientficos creen que hay muchos ms agujeros negros invisibles pues en la Va Lctea, muchas otras estrellas terminan convirtindose en agujeros negros al final de sus vidas, tras hacer explosin. Por eso, consideran que el hallazgo de este agujero negro les puede ayudar a encontrar muchos otros escondidos en la galaxia. “Debe hacer cientos de millones de agujeros negros y slo hemos descubierto unos pocos”, dice Rivinius.

De momento, este descubrimiento les ha dado una pista para encontrar un posible segundo sistema con otro agujero negro. Se llama LB-1, est ms lejos y creen que tambin podra ser un sistema triple, pero antes tendrn que hacer ms observaciones.

Por lo que respecta al nmero de agujeros negros que se conocen en nuestra galaxia, Hadrava seala que no hay una cifra precisa que puedan ofrecer porque no estn seguros de si algunos de los sistemas binarios que han estudiado contienen un agujero negro o una estrella de neutrones. A medida que se realizan nuevas observaciones y nuevos estudios, aade, con frecuencia los astrnomos cambian de opinin sobre la naturaleza de un objeto individual. “No obstante, las listas de candidatos a agujeros negros en distintas recopilaciones normalmente contienen entre 20 y 50 objetos”.

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