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Descubren por primera vez un cncer maligno en un dinosaurio

Descubren por primera vez un cncer maligno en un dinosaurio


El hueso canceroso en cuestin es el peron de un Centrosaurus apertus, un dinosaurio con cuernos que vivi hace entre 76 y 77 millones de aos

Dinosaurio

Cncer de huesos detectado en el dinosaurio.
ROM

Una colaboracin dirigida por el Royal Ontario Museum (ROM) y la Universidad McMaster, en Canad, ha llevado al descubrimiento y diagnstico de un cncer de hueso maligno agresivo, un osteosarcoma, por primera vez en un dinosaurio, segn publican los autores en la revista mdica The Lancet Oncology.

El hueso canceroso en cuestin es el peron de un Centrosaurus apertus, un dinosaurio con cuernos que vivi hace entre 76 y 77 millones de aos. Descubierto originalmente en el Dinosaur Provincial Park de Alberta en 1989, se pens originalmente que el extremo malformado del fsil representaba una fractura curativa.

Al observar las propiedades inusuales del hueso en un viaje al Museo Royal Tyrrell en 2017, el doctor David Evans, presidente de la Ctedra de Paleontologa de Vertebrados del ROM, y los doctores Mark Crowther, profesor de Patologa y Medicina Molecular, y Snezana Popovic, osteopatloga, ambos de la Universidad McMaster, decidieron investigar ms a fondo utilizando tcnicas mdicas modernas. Reunieron un equipo de especialistas multidisciplinares y profesionales mdicos de campos que incluyen patologa, radiologa, ciruga ortopdica y paleopatologa.

“El diagnstico de cncer agresivo como este en los dinosaurios ha sido difcil de alcanzar y requiere experiencia mdica y mltiples niveles de anlisis para identificarlo adecuadamente -explica Crowther, quien tambin es donante y voluntario del Royal Patrons Circle en el ROM-. Aqu, mostramos la firma inconfundible del cncer de hueso avanzado en un dinosaurio cornudo de 76 millones de aos, el primero de su tipo. Es muy emocionante”.

Despus de examinar, documentar y moldear cuidadosamente el hueso, el equipo realiz una tomografa computarizada (TC) de alta resolucin. Luego seccionaron finamente el hueso fsil y lo examinaron bajo un microscopio para evaluarlo a nivel celular seo. Potentes herramientas tridimensionales de reconstruccin por TC se utilizaron para visualizar la progresin del cncer a travs del hueso. Usando este riguroso proceso, los investigadores llegaron a un diagnstico de osteosarcoma.

Para confirmar este diagnstico, compararon el fsil con un peron normal de un dinosaurio de la misma especie, as como con un peron humano con un caso confirmado de osteosarcoma. El espcimen fsil es de un dinosaurio adulto con una etapa avanzada de cncer que puede haber invadido otros sistemas del cuerpo. Sin embargo, se encontr en un lecho de huesos masivo, lo que sugiere que muri como parte de una gran manada de Centrosaurus golpeada por una inundacin.

“El hueso de la espinilla muestra cncer agresivo en una etapa avanzada. El cncer habra tenido efectos devastadores en el individuo y lo habra hecho muy vulnerable a los formidables depredadores de tiranosaurios de la poca -explica Evans, experto en estos dinosaurios con cuernos-. El hecho de que este dinosaurio herbvoro viviera en una gran manada protectora puede haberle permitido sobrevivir ms tiempo de lo normal con una enfermedad tan devastadora”.

El osteosarcoma es un cncer de hueso que generalmente ocurre en la segunda o tercera dcada de la vida. Es un crecimiento desorganizado y excesivo de hueso que se propaga rpidamente tanto a travs del hueso en el que se origina como a otros rganos, sobre todo en el pulmn.

“Es fascinante e inspirador ver un esfuerzo multidisciplinario similar que usamos para diagnosticar y tratar el osteosarcoma en nuestros pacientes que conduce al primer diagnstico de osteosarcoma en un dinosaurio“, resalta Seper Ekhtiari, residente de ciruga ortopdica en la Universidad McMaster.

“Este descubrimiento nos recuerda los vnculos biolgicos comunes en todo el reino animal y refuerza la teora de que el osteosarcoma tiende a afectar los huesos cuando y donde estn creciendo ms rpidamente“, aade.

Este estudio tiene como objetivo establecer un nuevo estndar para el diagnstico de enfermedades poco claras en los fsiles de dinosaurios y abre la puerta a diagnsticos ms precisos y seguros. Establecer vnculos entre la enfermedad humana y las enfermedades del pasado ayudar a los cientficos a comprender mejor la evolucin y la gentica de diversas enfermedades.

La evidencia de muchas otras enfermedades que compartimos con los dinosaurios y otros animales extintos an puede estar presente en las colecciones de los museos que necesitan un nuevo examen utilizando tcnicas analticas modernas.

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