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Descubren dos supertierras a slo 11 aos luz

Descubren dos supertierras a slo 11 aos luz



Orbitan una estrella enana roja

Se trata de uno de los sistemas planetarios ms cercanos a la Tierra, lo que permitir estudiar sus atmsferas. Han confirmado la existencia de dos mundos y creen que hay un tercero que estara en la zona habitable de su estrella

Recreaci

Recreacin del sistema planetario en torno a la estrella Gliese 887
MARK GARLICK MUNDO

La estrella enana roja ms brillante de nuestro vecindario alberga dos supertierras -quizs tres, aunque todava no se ha confirmado-. As lo revela una investigacin internacional con participacin espaola publicada este jueves en la revista Science.

Este sistema planetario est situado a slo 10,7 aos luz, lo que lo convierte en uno de los ms cercanos a la Tierra. El ms prximo es Prxima Centauri, que tiene dos planetas y se encuentra a 4,2 aos luz.

Que el nuevo sistema descubierto est a slo 11 aos luz permitir estudiar sus atmsferas y molculas con el futuro telescopio espacial James Webb , que ser lanzado el ao que viene, y determinar si alguna de ellas rene las condiciones para que haya vida, segn destacan los investigadores, entre los que se encuentran cientficos del Instituto de Astrofsica de Andaluca (IAA-CSIC).

Y es que aunque se han encontrado ya alrededor de 4.000 planetas fuera del Sistema Solar (exoplanetas), la mayora de ellos est mucho ms lejos y los estudios que se hacen sobre sus caractersticas son indirectos.

La estrella enana roja que alberga estos planetas recin descubiertos se llama GJ 887, tiene la mitad de masa que el Sol y una temperatura aproximada de unos 3.400 grados, unos 2.100 grados ms fra que nuestra estrella.

La estrella enana roja que alberga estos planetas recin descubiertos se llama GJ 887, tiene la mitad de masa que el Sol y una temperatura aproximada de unos 3.400 grados, por lo que es unos 2.100 grados ms fra que nuestra estrella.

Un posible tercer planeta

Las dos supertierras se denominan GJ887b y GJ887c, tienen una masa mnima de cuatro y siete veces la de la Tierra y sus descubridores creen que probablemente son demasiado calurosas para albergar vida. Por la distancia a la que estn de su estrella, creen que no podran tener agua lquida pues si sta existiera, se evaporara.

Pero aunque an tienen que confirmarlo, creen que posiblemente hay un tercer planeta un poco ms alejado de la estrella, con un periodo orbital de unos 50 das, que s estara en la llamada zona habitable, es decir la distancia de su estrella que le permitira albergar agua lquida porque ni est ni demasiado lejos como para que se congele ni demasiado cerca como para que se evapore.

Adems, la estrella GJ 887 tiene menos actividad magntica que otros astros de su mismo tipo, lo que podra ayudar a que ese tercer mundo fuera habitable al estar menos expuesto a las llamaradas solares. Si se confirma la presencia de un tercer planeta en la zona habitable de esa estrella, GJ 887 podra convertirse en el sistema planetario ms estudiado en nuestro vecindario, seala en un comentario al estudio el profesor de la Universidad de Lund Melvyn Davies, que no forma parte de la investigacin.

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