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David Hume: sus notas de los negros lo ‘echan’ de su Universidad

David Hume: sus notas de los negros lo 'echan' de su Universidad



Malos tiempos para lo emprico

El filsofo, una de las cimas del pensamiento, es repudiado en su ‘alma mater’, la Universidad de Edimburgo, que ha retirado su nombre de su edificio central porque sus ideas racistas «turban»a los alumnos… 250 aos despus.

Retrato del fil

Retrato del filsofo David Hume (Edimburgo, 1711-1776) en la National Gallery, segn Allan Ramsay.

Para casi todos los que tengan ms de 17 aos, el nombre de David Hume (1711-1776) resultar familiar. Su pensamiento es uno de los puntos obligados del curriculum de la asignatura de Historia de la Filosofa, como padre del empirismo y figura representativa de la Ilustracin, al nivel de Voltaire y Rousseau. Su idea ms conocida es el rechazo de las relaciones causa-efecto en la ciencia, simbolizada en su ejemplo de una bola que choca contra otra en una mesa de billar. Pero sus aportaciones, que dejaron huella en Kant, Popper o incluso Einstein, han quedado ahora en segundo lugar en favor de algunas ideas racistas de hace 250 aos que el movimiento Black Lives Matter ha vuelto a airear. Por este motivo, la Universidad de Edimburgo, donde Hume dio clases, ha decidido renombrar la gran torre central de su complejo de edificios, hasta ahora llamada David Hume Tower. O, como diran los zennials: Hume cancelado.

La Universidad escocesa reconoce en un comunicado la influencia del asesinato de George Floyd y de la campaa de Black Lives Matter en la toma de la decisin. sta se ha debido «a las sensibilidades que pueden verse afectadas al pedir a los alumnos que usen un edificio nombrado a partir de un filsofo del siglo XVIII cuyos comentarios sobre temas de raza, an sin ser infrecuentes durante su poca, pueden causar angustia hoy en da».

Pero qu dijo Hume para este rasgar de vestiduras? Todo viene de una nota a pie de pgina de su libro Sobre los caracteres nacionales, de 1753. Que dice as: «Sospecho que los negros son naturalmente inferiores a los blancos. Rara vez hubo una nacin civilizada de esa complexin, ni siquiera un individuo eminente en la accin o la especulacin. No hay ingeniosas manufacturas entre ellos, ni artes, ni ciencias(…) Hay esclavos negros dispersos por toda Europa y en ellos no se ha descubierto ningn sntoma de ingenio (…) En Jamaica, sin embargo, se habla de un negro que toma parte en el aprendizaje, pero seguramente se le admira por logros exiguos, como un loro que ha aprendido a decir varias palabras».

En esto Hume no era muy diferente de otros ilustres pensadores de la poca, como Voltaire y Kant, aunque s de las tesis de Diderot y Rousseu. En realidad, el concepto de «racismo» tiene slo unos 100 aos (aproximadamente, desde el triunfo de la revolucin rusa) y hasta entonces era cientficamente aceptable defender que hay unas razas superiores a otras, en conjunto. Incluso la eugenesia, que pretenda mejorar la humanidad mediante la eliminacin de los ms dbiles, fue abrazada por las mentes ms progresistas. Y hasta hace unas dcadas el Partido Demcrata de EEUU defendi los intereses de los estados sureos del pas que abogaban por la discriminacin contra los negros.

Hume revis esta nota poco antes de morir, cambiando pequeos detalles, pero manteniendo deliberadamente su razonamiento de la inferioridad de los negros. Esta idea fue rebatida por algunos de sus colegas, como James Beattie. El propio Hume lleg a escribir varias veces contra la prctica de la esclavitud, aunque su argumentacin se basaba en sus ideas empiristas ms que en lo que entendemos actualmente por antirracismo.

La idea fue tomada durante siglos como eso, una nota al margen en medio de una de las producciones intelectuales ms lcidas e influyentes de la Historia del pensamiento. Sin embargo, el pasado julio un investigador descubri una carta de Hume remitida a su patrn, Lord Hertford, animndole a que adquiriese una plantacin en la isla de Granada (cuyos trabajadores deban ser, forzosamente, esclavos de origen subsahariano). Tambin otra al gobernador de Martinica, para que actuase en favor de su amigo John Stewart, involucrado en el mismo tipo de negocios. El equipo investigador que llev a cabo el hallazgo fue el que propuso la retirada del nombre de Hume del edificio, una decisin contestada por muchos profesores, muchos de ellos descendientes de africanos.

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