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Britnicos y espaoles, los ms preocupados por el coronavirus

Britnicos y espaoles, los ms preocupados por el coronavirus


La diferencia no es muy grande pero los ciudadanos britnicos son los ms preocupados por el coronavirus, por delante de espaoles y estadounidenses, que ocupan el segundo y tercer lugar respectivamente en un rnking de 10 pases de Europa, Asia y Amrica elaborado por la Universidad de Cambridge. Italia ocupa el octavo lugar pese a que fue el primero en Europa que sufri los estragos de la pandemia, mientras que los habitantes de Mxico y Corea de Sur son los menos preocupados, segn este estudio realizado entre mediados de marzo y mediados de abril.

Los cientficos eligieron estos 10 pases (Reino Unido, Espaa, Estados Unidos, Alemania, Suecia, Australia, Japn, Italia, Mxico y Corea del Sur) por su diversidad cultural y geogrfica y porque se encuentran en distintas fases de la epidemia. En total, se entrevist a 7.000 personas (700 en cada pas), reclutadas a travs de varias plataformas y agencias. Por un lado, se quera averiguar el grado de preocupacin por la pandemia y por otro, qu factores psicolgicos y sociales influyen ms a la hora de temer al coronavirus. Aunque han procurado que las muestras sean representativas, admiten las limitaciones de este estudio con el que, sobre todo, pretenden obtener informacin para comunicar mejor a la poblacin los riesgos durante una crisis.

Y es que, como apunta el lder de la investigacin, Sander van der Linden, “sin un tratamiento farmacolgico, dependemos de que la gente cambie su comportamiento para frenar la pandemia. Y la voluntad de tomar medidas preventivas, como lavarse las manos con frecuencia o mantener la distancia social, est influenciada en parte por la percepcin del riesgo que la gente tiene del virus”, dice Van der Linden, que es profesor de psicologa social en la Universidad de Cambridge y director del Laboratorio de Toma de Decisiones.

“La percepcin del riesgo en los 10 pases que hemos estudiado fue, en general, bastante alta, lo que significa que la gente est preocupada por este coronavirus”, seala Claudia Schneider, investigadora del Centro Winton de la Universidad de Cambridge y coautora de este estudio publicado en la revista especializada. Journal of Risk Research. Sobre los factores que ms influyen, algunos eran comunes entre los distintos pases pero tambin encontraron diferencias.

Por ejemplo, “muchos de los factores que jugaron un papel en Espaa a la hora de mostrar una mayor preocupacin tambin influyeron en otros pases. Sobre todo, la experiencia personal que se ha tenido con el virus (que fue importante en los 10 pases), ser una persona altruista frente a ser una persona individualista (en 9 de los 10 pases) o recibir informacin sobre el coronavirus de amigos y familiares (en 6 de 10 pases)”, detalla Schneider a travs de un correo electrnico.

Menor preocupacin entre los hombres

Algo llamativo que vieron en varios pases es que, en general, a los hombres les preocupa la Covid-19 menos que a las mujeres, pese a que se ha demostrado que ellos tienen mayor riesgo de morir o sufrir complicaciones graves si se contagian. “Este patrn era comn en Espaa, Alemania, Corea del Sur, Mxico y Reino Unido”, dice la investigadora de Cambridge.

Los espaoles respondieron a la encuesta entre el 22 y el 25 de marzo, cuando nuestro pas llevaba ms de una semana en estado de alarma y la cifra de fallecidos ascenda a casi 2.700 personas. En Italia el estudio se hizo entre el 22 y el 24 de marzo, con ms de 6.000 muertos, mientras que en Corea del Sur y Mxico (los que menor riesgo perciban ) llevaban 208 y 8 muertos respectivamente cuando se les entrevist entre el 9 y el 12 de abril.

En Reino Unido se llev a cabo el 19 de marzo, cuando se haban registrado 103 fallecidos. Faltaban cuatro das para que Boris Johnson, que ya haba descartado su polmica propuesta de la inmunizacin de grupo, decretara medidas de confinamiento.

Un hombre haciendo deporte en Westminster, este mi
Un hombre haciendo deporte en Westminster, este mircoles

A Sander van der Linden no le sorprendi la alta preocupacin de los britnicos en esa fase inicial: “En nuestras encuestas anteriores tambin vimos que a la gente le pareca que la estrategia del Gobierno britnico era muy confusa, comparada con la de Alemania y Espaa. Haba preocupacin e incertidumbre sobre cmo de preparado estaba Reino Unido y el Sistema Nacional de Salud (NHS) para hacer frente a la pandemia”, comenta a travs de un e-mail.

“En esa fase, Reino Unido haba visto ya la gravedad de la pandemia en otros pases, lo que podra haber aumentado la percepcin del riesgo. Sentimientos que posiblemente fueron amplificados por la confusin sobre la estrategia del Gobierno y la preocupacin sobre si Reino Unido estaba preparado”, coincide Schneider.

Confianza en el Gobierno e ideologa poltica

Segn este estudio, Espaa y Corea del Sur fueron los nicos pases en los que la confianza en el Gobierno influy en la percepcin del riesgo de sus ciudadanos. “Cuanto ms confiaban en el Gobierno espaol, menos preocupacin mostraban por el coronavirus, lo cual tiene sentido porque si piensas que tus gobernantes son capaces de proteger a los ciudadanos probablemente ests menos preocupado”, dice Sander van der Linden, que subraya que en cualquier caso, “la confianza en el Gobierno no fue el factor ms importante en su modelo matemtico para Espaa”.

Ni en Italia, ni en Reino Unido ni en EEUU se vincul la percepcin de riesgo de los ciudadanos con la confianza que tienen en sus gobiernos, dice el investigador.

En Espaa la ideologa poltica no se vincul con mayor o menor riesgo por coronavirus. Corea del Sur fue el pas donde este factor result ms significativo. En Reino Unido y EEUU las personas que se consideraban conservadoras perciban menor riesgo mientras que en Corea del Sur y Mxico se sentan ms preocupadas.

En Espaa otro factor importante fue la cantidad de informacin que se tiene sobre el coronavirus. Cuanto ms se sabe, ms preocupa. Slo en Australia, Japn y Corea vieron algo similar.

Asimismo, en Espaa, Alemania, Suecia y EEUU vieron una correlacin entre la percepcin de riesgo y la creencia de que las acciones que uno emprende para frenar el contagio marcan la diferencia.

Adoptar medidas de precaucin como lavarse las manos, llevar mascarilla y mantener la distancia social se vincula con una mayor percepcin de riesgo. Pero al mismo tiempo, escriben los autores, “es importante tener en cuenta que tanto minimizar como exagerar percepciones de riesgo puede potencialmente socavar la adopcin de comportamientos que protejan la salud”.

Los investigadores sealan que este estudio refuerza la idea de que la percepcin del riesgo depende de las experiencias y valores de la gente, as como de su confianza en las instituciones.

Segn adelanta Schneider, estn actualizando los datos con nuevas encuestas en algunos de estos 10 pases, entre ellos Espaa, para seguir la evolucin de la pandemia y en breve comenzarn con una tercera encuesta en Reino Unido.

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