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ACB: Sarunas Jasikevicius, al rescate del Bara el dolo que dijo no | ACB 2019

ACB: Sarunas Jasikevicius, al rescate del Bara el dolo que dijo no | ACB 2019


El lituano, que rechaz los ofrecimientos del Bara los dos ltimos veranos, toma las riendas del club en el que triunf como jugador con las urgencias de volver a ganar la ACB y regresar a la Final Four

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Jasikevicius, durante un partido con el Zalgiris.
Alkis Konstantinidis MUNDO

A Sarunas Jasikevicius (Kaunas, Lituania, 1976) le aguardan urgencias histricas en el Palau, pero l no es de correr. Como cuando era ese base diablico que conquist cuatro Euroligas con tres equipos diferentes, prefiere antes observar, analizar y tomar la mejor opcin. Quiz por eso no ha sido hasta la tercera oportunidad cuando ha decidido aceptar la oferta para sentarse en el banquillo del Barcelona.

Ni 24 horas despus del despido de Svetislav Pesic, apenas da y medio desde la debacle en la final de la ACB contra el Baskonia, el Bara inicia la ensima reconstruccin en busca del paso perdido, de los ttulos que sola levantar cada temporada, cuando hace no tanto bailaba con los mejores en Europa. Como cuando Jasikevicius mandaba en la pista, absoluto dolo cul, el carisma de un jugador que ha sabido transformarse en tcnico como proceso natural. Saras ya era entrenador cuando jugaba. Desde el banquillo ordenaba casi ms que yo, lleg a confesar Xavi Pascual.

La situacin era tan lmite en el Palau, que al fin se limaron las reticencias con el lituano, inamovible del Zalgiris pese a los intentos del Bara en los dos ltimos veranos. Como buen pupilo de Obradovic, a Saras le inquietaba no poder tener el control total en un club plagado de mandos. Es muy difcil porque realmente no sabemos quin manda en la seccin y quin toma las decisiones, confes hace un ao en una entrevista en Mundo Deportivo. Su conexin personal con Nacho Rodrguez, actual director deportivo, adems de la jugosa oferta econmica por las tres temporadas que ha firmado del mayor presupuesto de Europa, han podido decantar una balanza que, por otra parte, pareca predestinada.

Final Four con el Zalgiris

En julio de 2014, Jasikevicius anunci su retirada, poniendo fin a una carrera de leyenda que inici en EEUU, donde se form en un high school de Pennsylvania y en la Universidad de Maryland. Ato lo reconvirti en base a su llegada al Bara, donde de la mano de Pesic iba a conquistar su primera Euroliga en 2003. Dos ms sum con el Maccabi antes de dar un salto sin demasiado xito a la NBA (138 partidos entre Pacers y Warriors), para regresar en 2007 al Panathinaikos y seguir sumando ttulos. En 2013 tuvo un ltimo ao de azulgrana, donde conquist la Copa y alcanz la Final Four. Aquello ya son como un hasta pronto.

Todo la personalidad que desplegaba en la pista pronto se vio reflejada en los banquillos, donde empez como asistente de Gintaras Krapikas en el Zalgiris de su corazn. En 2016 tom las riendas, dejando pronto lecciones de su sabidura tctica y de la capacidad de ganarse a los jugadores en un club en el que cada verano le tocaba reconstruccin. Puro histrionismo y vehemencia -antolgicas resultaron algunas broncas a sus pupilos-, Saras alcanz la cima de su breve periodo como tcnico en 2018, cuando clasific al equipo de Kaunas para la Final Four de Belgrado.

Aunque su estilo en el Zalgiris estaba marcado por la apuesta contracorriente de un equipo que apenas lanzaba triples, a los mandos del Bara se tendr que adaptar a una plantilla con poco margen de maniobra tras el millonario desembolso del pasado verano y en la que Nikola Mirotic ser su referente. Como jugador ya coincidi con Tomic y Abrines. Y Brandon Davies creci con l en Kaunas hasta convertirse en uno de los pvots ms codiciados de Europa.

Aficionado al golf, Saras, en la que ser su primera gran oportunidad en un grande, aseguraba en Gigantes que no necesita desconectar demasiado de las canastas.Cuando llego a casa, sigo viendo partidos, para descubrir jugadores. Me distraigo igual que viendo una pelcula, admita, el emblema lituano: con la seleccin se colg el oro europeo en 2003 y disput hasta cuatro Juegos Olmpicos, ganando el bronce en Sydney 2000.

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